우주를 보다

우주에 뜬 ‘다이아몬드’…빛나는 전갈자리 M7 포착

작성 2014.02.25 00:00 ㅣ 수정 2014.02.25 15:53
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마치 다이아몬드처럼 영롱하게 빛나는 전갈자리의 꼬리 부분 모습이 선명하게 포착됐다.

최근 유럽남방천문대(ESO) 측은 칠레에 위치한 지구 남반구 최대인 ‘라 실라 천문대’에서 포착한 산개성단 M7의 모습을 공개했다.


M7은 지구에서도 여름밤에 육안으로 볼 수 있는 3등급 성단으로 그리스 신화 혹은 별자리 운세로 우리에게도 널리 알려진 전갈자리의 꼬리 부분에 위치해 있다.

ESO 관계자는 “M7은 100여개의 별들로 구성되어 있으며 나이가 2억년으로 젊은 편에 속한다” 면서 “M7의 배경에는 셀수 없을 만큼의 수많은 별들이 우주먼지 속에서 빛나고 있다”고 설명했다.

이어 “M7의 크기는 약 25광년이며 지구까지의 거리는 800광년에 달한다” 면서 “사진 속 밝은 별들은 시간이 지나면 결국 초신성으로 폭발하게 될 것”이라고 덧붙였다.  

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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