우주를 보다

“화성 신비한 ‘블루베리 암석’은 운석 충돌로 생성”

작성 2014.02.27 00:00 ㅣ 수정 2014.02.27 13:09
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마치 블루베리같은 모습을 가진 신기한 화성 암석은 어떻게 만들어졌을까? 지난 10년 동안 학계의 큰 논쟁을 일으킨 화성 ‘블루베리 암석’의 형성 원인을 밝힌 새로운 연구결과가 나왔다.

최근 미국 하와이대학 연구팀은 화성 블루베리 암석의 모양과 성분을 분석한 결과 운석 충돌로 생긴 것으로 보인다는 연구결과를 ‘행성 및 우주 과학’(Planetary and Space Science) 최신호에 발표했다.

특이한 모습을 가진 이 암석은 적철석(赤鐵石)으로 10년 전 미 항공우주국 나사(NASA)의 화성탐사 로봇 오퍼튜니티가 엔데버 크레이터 인근에서 처음 발견하면서 세상에 알려졌다.



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그간 학계에서는 이 동그란 암석의 정체를 놓고 다양한 토론이 벌어졌고 그 원인으로 ‘화산 폭발설’이 제기됐으나 최근에는 암석 내부에 수분이 결집되면서 형성된 것이라는 이론이 가장 각광을 받아왔다. 곧 과거 화성에 물이 흘렀다는 강력한 증거라는 것.


하와이대학 연구팀은 그러나 이같은 주장에 반론을 제기했다. 연구를 이끈 아누팜 미스라 박사는 “이 동그란 암석의 크기는 대체로 지름 4mm 정도로 작다” 면서 “물의 영향으로 이 비율의 암석을 만들기 힘들다”고 지적했다.

이어 “약 지름 4cm의 정도의 운석이 충돌하면서 특이한 구체의 암석이 만들어진 것으로 보인다”고 설명했다.

그러나 이 논문 역시 발표직후 논란의 중심에 섰다. 뉴욕주립대 스토니브룩캠퍼스 티모시 글로치 교수는 “오퍼튜니티의 조사결과 이 구체 암석들은 저온에서 만들어진 것으로 보이며 따라서 운석 충돌시 발생하는 고온에서 형성된 것이 아니다” 라고 반박했다.  

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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