생활·문화

“인생은 70부터…50대보다 더 행복해” <연구>

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“인생은 70부터!”

나이가 들수록 자신감이 결여되고 사회나 집안에서의 역할이 줄어들어 우울증에 시달리는 사람들이 많다. 하지만 영국에서는 이와 달리 50대보다 70대가 훨씬 행복하다는 주장이 나와 관심을 모으고 있다.

오랜 역사를 자랑하는 영국의 자발적 공제조합인 오드펠로우(Odd Fellow)가 50대 이상의 1000명을 대상으로 조사한 결과, 행복감을 느낀다고 답한 50대는 16%에 불과한 반변 70대 응답자는 33%에 달했다.

또 70대의 36%가 ‘언제나 얼굴에 미소를 짓고 지낸다’고 답한 반면 50대에서는 단 16%만이 같은 대답을 내놓았다.

조사를 이끌 오드펠로우의 대표 제인 넬슨은 “이번 조사는 인생이 50대, 60대 뿐만 아니라 70대에서 시작할 수 있다는 것을 알려준다”면서 “자신의 역할을 찾고 활발한 사회활동을 하는 등 스스로 얼마나 긍정적인 시간을 보내기 위해 노력하는지에 달려있다”고 분석했다.

이번 연구결과는 맨체스터 대학의 타라니 챈돌라 박사가 2011년 내놓은 연구결과와도 상동한다. 당시 연구팀은 1971년부터 노령 연금수령자의 건강 및 복지에 대해 조사한 결과 70대 이상이 행복함을 많이 느낄 뿐 아니라 40대 때보다 훨씬 더 많이 학습하고 삶을 즐기는 것으로 나타났다.



스웨덴 예테보리대학교의 또 다른 전문가는 “현재의 70대들은 과거처럼 공원 벤치에 앉아 새에게 먹이를 주고만 있지 않는다. 30년 전으로 치면 50대와 마찬가지로 사람들과 많이 만나고 활발하게 생활하기 때문에 만족도가 높을 것”이라고 분석했다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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