와우! 과학

방귀 냄새 분석해 식생활 제안…이색 웨어러블 기기 등장

작성 2015.05.06 16:40 ㅣ 수정 2015.05.06 16:41
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인간에게는 방귀라는 생리현상이 있다. 만일 당신이 생각지도 못한 곳에서 갑자기 방귀가 나와 참지 못해 뀌게 된다면 그에 따른 민망함을 이루말할 수 없을 것이다. 소리는 둘째치더라도 냄새까지 지독하다면 주위 사람들로부터 눈총받기 십상인 것이다.

이렇듯 방귀는 냄새가 문제인데 그 원인은 배 속 대장에서 음식물 찌꺼기가 세균 작용으로 분해할 때 발생하는 암모니아나 황화수소, 인돌 등 성분 때문이다. 음식물이 입속에 들어가 몸 밖으로 배출될 때까지 걸리는 시간도 30시간이 넘고 거리로는 8.8m나 된다.

이런 상황에서 일반적으로 사람이 하루 평균 뀌게 되는 방귀 횟수는 무려 13회나 된다. 당신이 인지하지 못한 잠자는 때에도 방귀가 나올 수 있는 것. 하지만 문제가 되는 방귀 냄새는 당신이 먹은 음식 성분과 장내 세균의 양에 따라 크게 다르게 나타난다.

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그런 방귀의 냄새를 관리할 수 있도록 도와주는 웨어러블 장치가 미국 크라우드펀딩 사이트 ‘킥스타터’에 등장해 주목받고 있다.

메탄의 화학기호인 ‘CH4’라는 이름으로 나온 이 기기는 바지 뒷주머니나 허리띠에 착용하는 것으로 엉덩이로 배출되는 가스를 탐지하고 분석한다.

블루투스 저전력 기술(BLE)을 통해 iOS 기반 아이폰과 연동할 수 있으며, 안드로이드 버전은 아직 개발 중이다.

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‘CH4’는 애플리케이션(응용 프로그램, 이하 앱)을 통해 식습관과 방귀의 상관관계를 조합해 대시보드(한 화면에서 다양한 정보를 관리하고 찾을 수 있는 사용자 인터페이스 UI 기능)로 나타낼 수 있다.

사용자는 섭취한 음식을 입력하고 카테고리를 만들어 분류해 자신의 식습관을 시각화할 수 있다.


이렇게 수 주간 입력하면 ‘CH4’가 악취의 원인이 되는 ‘피해야 할 음식’을 분석하고 제시해준다.

즉 사용자는 앱의 대시보드를 통해 개선해야 할 식습관을 확인할 수 있다.

현재 킥스타터에는 18만 달러라는 출자금을 목표로 모금 이벤트가 진행되고 있다. 만일 목표 금액이 달성되면 120달러 이상 낸 후원자들은 이 제품을 받아볼 수 있다.

아직은 먹은 음식을 직접 입력해야 하지만 평소 방귀 냄새로 고민이라면 사용을 고려해보는 것은 어떨까.

사진=킥스타터

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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