문화

싫은 그 사람, 오래 보면 매력 찾게 된다(하버드大 연구)

작성 2016.03.17 11:25 ㅣ 수정 2016.03.17 11:59
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누군가에게 관심이 가기 시작했을 때 그 사람이 전보다 잘 생기거나 예뻐보인 적이 있을 것이다. 이런 현상이 과학적으로 입증됐다고 영국 일간 데일리메일 등 외신이 17일 보도했다.

미국 하버드대 조지 앨버레즈 박사팀이 시행한 새로운 연구에 따르면, 어떤 사람이 당신을 ‘오래 볼수록’ 당신의 매력을 찾게 될 가능성이 더 크다.

적어도 이들 연구팀은 당신이 이를 통해 어떤 사람에게 당신의 외모를 마음에 들게 할 수 있다고 생각한다.


연구팀은 이 연구논문에서 관심이 인상을 바꾸는 방법에 대해 설명했다.

미국 과학잡지 ‘사이언티픽 아메리칸’은 당신이 어떤 사물을 더 오래 볼수록 더 밝게 인식하는 것을 보여주는 기존 연구에 주목했다.

이 연구논문은 미국 다트머스대의 신경과학자 피터 체 박사가 발견한 하나의 환상을 보여준다.

공개된 이미지에 나온 세 개의 원 중 하나에 주의를 기울이면 해당 원이 더 밝게 보이지만, 사실 모든 원은 똑같은 색이다.

하버드대 연구팀은 이런 ‘관심의 증가’가 얼굴의 매력에서도 비슷한 효과가 있는지를 해명하고 싶어 이번 연구를 진행하게 됐다고 밝혔다.

연구팀은 이를 확인하기 위해 참가자들에게 컴퓨터 화면을 통해 얼굴의 왼쪽과 오른쪽을 따로 보여주는 실험을 고안했다.

컴퓨터 화면에 표시된 얼굴은 양쪽이 정렬돼 있지 않고 한쪽 얼굴은 위쪽으로 다른쪽 얼굴은 아래로 움직이게 했다.

참가자들은 화면 중심에 시선을 맞춘 채 제시된 얼굴을 봤는 데 왜곡이 덜 된 얼굴일수록 더 매력있다고 생각하는 것으로 나타났다.

이에 대해 연구팀은 “참가자들에게 간략하게 제시한 시각적 단서를 통해 두 얼굴 중 하나에 관심을 먼저 일으킨 뒤 각 얼굴의 상대적 매력을 평가하게 했다”면서 “모든 실험을 거쳐 참가자들은 자신이 주의를 기울였던 얼굴이 같은 얼굴이더라도 주의를 기울이지 않았을 때보다 더 매력 있게 느끼는 것으로 나타났다”고 설명했다.

또 “이 효과는 결정이나 응답에 관한 편향이 아니라 오히려 얼굴의 지각 처리 변화에 기인했다”면서 “이번 결과는 주의력이 인지된 얼굴의 매력을 바꾸고 그런 매력이 높은 수준의 인식은 물론 사람들 사이의 첫인상에 영향을 줄 수 있음이 광범위하게 입증된 것”이라고 말했다.

한편 이번 연구결과는 국제 학술지 ‘심리과학 학술지’(Psychological Science) 최신호에 실렸다.

사진=ⓒ포토리아

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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