국제 일반

‘고래 사체는 정복 대상?’ 생명 존중 없는 환경연구단체

작성 2016.03.18 13:25 ㅣ 수정 2016.03.18 16:38
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일본의 한 환경연구단체가 자체 사진 콘테스트에서 ‘고래 시체에 올라선 남성’ 사진을 우승 작품으로 선정했다가 물의를 빚고 있다.

일본 아사히신문의 16일 보도에 따르면 홋카이도에 위치한 ‘도립 오호츠크 유빙 과학센터’는 최근 개최한 ‘오호츠크의 사계’ 사진 콘테스트에 출품된 총 118개의 사진 중, 고래의 사체 위에 올라선 남성을 촬영한 사진에 홋카이도 도지사 상을 수여했다.


문제의 사진은 해안으로 휩쓸려 올라와 배를 보인 채 죽은 고래 사체 위에 한 남성이 올라간 모습을 담고 있다. 문제의 남성은 한쪽 팔을 높이 든 채 자신감 있는 포즈를 취하고 있다. ‘정복’이라는 사진의 제목은 촬영 의도를 명확히 짐작케 한다.

우승 결정은 지난 9일 발표된 것으로, 심사위원은 “해안에 밀려 올라온 고래를 타고 환호하고 있는 이 청년은 보기 드문 사진 작품을 만들었다고 볼 수 있다”는 심사평을 내놓는 등 사진을 높이 평가했다.

그러나 현지 네티즌들은 이러한 결정에 대해 부정적 시각을 내비치고 있다. 한 네티즌은 ‘자연과 생명을 모독하는 모습’라고 평했으며 다른 네티즌들도 ‘매우 슬픈 사진’, ‘기분이 나쁘다’고 말하는 등 다양한 부정적 의견을 밝혔다.

이러한 비난에 센터 측은 즉각 사과의 뜻을 밝혔다. 이들은 “우리는 자연 환경을 연구하는 단체임에도 충분한 고려와 자각이 없는 결정을 내렸다”며 “많은 분들을 매우 불편하게 해드렸으므로 이 점 반성하겠다”고 전했다.

이번 사진은 최근 이른바 ‘동물 셀카’ 때문에 죽어간 여러 동물들을 떠올리게 한다. 지난달 10일(이하 현지시간)에는 아르헨티나 관광객들이 해변에 밀려 올라온 새끼 돌고래를 손에 들고 돌려가며 사진을 찍던 끝에 돌고래를 죽음에 이르게 한 사건이 벌어져 전 세계인들에게 충격을 주었다.

이에 더해 지난달 20일에는 미국 플로리다 주에서 관광객들이 파도에 쓸려온 상어들을 붙잡고 사진을 찍어 비난을 받았으며, 이달 8일에도 마케도니아를 찾은 불가리아 관광객이 백조를 억지로 붙든 채 사진을 찍다가 결국 백조를 죽게 만든 일이 일어났다.

더 나아가, 고래를 존중받아야 할 하나의 생명으로 고려하지 않은 듯한 이번 결정은 전 세계적 지탄을 받고 있는 일본의 오랜 고래잡이 관행을 연상시키기도 한다. 국제사회의 만류에도 불구, 일본은 ‘고래 연구’를 위한 것이라고 변호하며 대규모 포경 활동을 지속해왔다.

유엔 국제사법재판소(ICJ)는 이러한 주장이 사실과 다르며 포경이 상업적으로 이루어지고 있다고 판단, 2014년 일본에 포경금지를 명령하기도 했었다. 일본은 명령에 따라 일시적으로 포경 중단을 선언했으나 지난해 11월부터는 북극해에 다시 고래 연구선을 파견하는 등 사실상 고래잡이를 재개해 다시금 국제적 성토를 받고 있다.

사진=ABC 웹사이트 캡처

방승언 기자 earny@seoul.co.kr

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