국제 일반

여성 25명과 결혼, 아이 145명 낳은 60대男 유죄 판결

작성 2017.07.25 15:02 ㅣ 수정 2017.08.08 16:08
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▲ 중혼죄로 유죄판결을 받은 캐나다의 블랙모어


캐나다에서 25명의 여성과 결혼해 145명에 달하는 아이를 낳은 남성이 유죄판결을 받았다.

윈스턴 블랙모어(60)는 캐나다의 브리티시콜럼비아주에서 일부다처제 공동체를 이끄는 수장으로, 과거 방송에서 “16세 이하의 소녀와 결혼을 하거나 가족 간 혼인을 한 사례가 있다”고 직접 밝히기도 했다.

그는 캐나다에서 유명한 일부다처주의자로, 자신을 모르몬교 교단의 지도자급 인사로 소개하고 있지만 실제 모르몬교에서도 그를 인정하고 있는지는 알려지지 않았다.

캐나다는 일부다처제를 법적으로 금지하고 있다. 블랙모어는 2007년 이를 어긴 혐의로 기소된 적이 있지만 법원에서 사건이 기각됐다. 당시 자신과 결혼한 아내들이 ‘친구사이’라고 주장했기 때문이다.

하지만 2014년 같은 혐의로 다시 기소된 후에는 자신이 일부다처제에 따라 중혼했다는 사실을 부인하지 않았다. 그리고 이 같은 일은 자신이 따르는 모르몬교의 교리에 따른 것이라고 주장했다.

모르몬교는 기독교적 특성을 가진 집단이며, 일부 다처제를 허용하고 있지 않다. 현재 전 세계에 1500만 명의 신자가 있는 것으로 알려져 있다.

그러나 블랙모어는 자신의 중혼이 종교적 신념에 따른 것이며, 재판을 통해 유죄 판결을 받을 경우 캐나다 중혼금지법의 위헌성을 따지는 법적 투쟁을 이어갈 것이라고 예고해왔다.

현지시간으로 24일, 브리티시콜럼비아주 법원은 블랙모어에게 중혼을 했다는 증거가 명백하다며 유죄판결을 내렸다. 2007년 최초로 기소된 뒤 처음 내려진 유죄판결이다.


캐나다 법원 측은 블랙모어에게 내려진 유죄판결이 종교의 자유를 침해하는 것은 아니라고 설명했으며, 블랙모어가 자신이 예고했던 대로 법적 투쟁을 이어나갈 것인지에 관심이 쏠리고 있다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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