여기는 중국

中, 여름방학 과도한 사교육비에 등골 휘는 부모들

작성 2017.08.19 16:12 ㅣ 수정 2017.08.19 16:12
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최근 중국에서는 ‘월 급여 3만 위안(한화 약 513만원)에도 아이의 여름방학을 버티기 힘들다’는 글이 SNS를 뜨겁게 달구고 있다. 광저우의 한 기업체 고위급 간부 여성이 딸의 여름방학에 소모한 비용을 알리면서 과도한 사교육비의 가치에 대한 논란이 불거졌다.

그녀는 딸의 10일간 미국 어학연수 비용 2만 위안(342만원), 피아노 과외비용 2000위안(34만원), 수영 강습료 2000위안(34만원), 영어, 수학, 작문의 3과목 과외비 6000위안(103만원), 가정부 비용 5000위안(85만원)으로 총 3만 5000위안(600만원)의 비용이 들었다고 전했다. 그녀는 “이렇게 많은 돈을 쓰지만 제대로 쓰고 있는 것인지 의구심이 든다”면서 “하지만 이렇게 돈을 쓰지 않으면 아이에게 미안해져서 더 큰 의구심이 들 것 같다”고 전했다.

이처럼 중국에서는 긴 여름방학이면 사교육 시장으로 막대한 자금이 흘러든다. 특히 최근에는 해외 캠프나 어학연수에 참가하는 학생이 늘면서 여름방학은 학부모에게 큰 재정 부담으로 다가온다.

중국신문망은 18일 베이징의 한 화이트칼라 여성의 사연을 소개했다. 이달 초 베이징의 사무직 여성 장(张) 씨는 5만 위안을 들여 초등학교 3학년 아들이 여름방학 기간 2주간의 미국 명문 학교 어학연수 겸 캠프에 참가하도록 했다. 그녀와 남편의 월급 합계는 2만5000위안가량이다.

매달 주택구매 대출 상환액으로 8000위안이 나가고 있어 아이의 캠프 비용은 결코 가볍지 않다. 그녀는 아이의 해외 캠프 모습을 SNS에 올리며, “아들이 먼 여행에서 지식을 얻고, 시야를 넓혔다”라는 글을 남겼다. 그녀는 여름방학 시작과 동시에 아이의 같은 반 친구 중 상당수가 해외 여름 캠프에 등록을 마쳤다고 전했다.

그녀는 교육 분야에서도 이미 '등급화'가 이루어지고 있다고 여기고 있다. 그녀는 “탁구와 농구보다는 승마와 골프가, 국내 여행보다는 해외 연수가, 일반 학교보다는 국제학교가 ‘고급교육’으로 여겨지고 있다”고 말했다. 이처럼 ‘고급교육’에 대한 추구가 많은 학부모를 초조하게 만들고 있다는 설명이다.

여름방학을 이용한 해외 어학연수 및 캠프 비용은 대부분 수 백 만원에 달하지만, 학부모의 열의를 잠재우지 못하고 있다.

일부 학부모들은 과도한 교육비가 정상은 아니라고 느끼지만, “내 아이가 다른 아이의 우월감에 짓눌리기를 원치 않는다”고 말하며 주저 없이 지갑을 연다.

온라인 여행사 투니우여행사(途牛旅游网)의 조사 결과에 따르면, 연봉 20만 위안(3400만원) 이상인 가정에서 자녀의 해외연수를 원하는 경우가 가장 높았다. 반면 수입이 비교적 낮은 가정에서도 자녀의 해외 연수에 대한 투자 의사가 상당히 높은 것으로 나타났다. 이들은 아이의 우월성은 노력만으로는 부족하며 돈과 사회자원의 도움이 있어야 가능하다고 믿는 것으로 나타났다.

하지만 교육 전문가들은 아이의 교육에 과도한 돈을 투자하는 것이 바람직하지 않다는 반론을 제기하고 있다.

상하이 핑허(平和)학교의 교사 장이차오는 “세상에 다양한 계층의 사람들이 존재하고 있음을 인지하고, 이를 포용하고 이해하는 능력을 지닌 아이가 오히려 큰 성취를 이룰 가능성이 높다”면서 “교육에 대한 확고한 가치관 없이 무조건 사교육에 돈을 쓰는 것은 오히려 아이의 사고력과 인지도를 약화시키며, 결국 아이의 저항력도 약해질 뿐이다”고 전했다.


21세기교육연수원의 쉬옹빙치 부원장은 “여름방학 계획을 세울 때 가장 중요한 것은 아이가 필요로 하고, 좋아하는 것이 무엇인지를 파악하는 것이 최우선이어야 하며, 이를 바탕으로 규칙을 세우고 따르도록 해야 한다”고 지적했다. 또한 “학원에 주도권을 넘겨선 안 되고, 가장 의미 있는 방학 생활은 부모와 많은 시간을 보내며 인격적 성장을 이루는 것”이라고 강조했다.

사진출처=도시쾌보

이종실 상하이(중국)통신원 jongsil74@naver.com

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