문화

머리 쓸어넘기면 호감 표시?…과학적 근거 없다 (연구)

작성 2018.05.11 14:30 ㅣ 수정 2018.05.11 15:05
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'머리카락을 쓸어넘기면 상대방에게 호감이 있다’는 말은 과학적 근거가 없는 속설인 것으로 드러났다.

최근 미국 오하이오주 데이튼 대학교 행동분석 전문가들은 연구를 통해 타인에게 호감을 느낄 때 무의식적으로 하는 행동을 밝혀냈다. 어떤 행동이 상대로부터 호감을 얻기 위한 것이고, 어떤 행동이 그렇지 않은 지를 구별한 것이다.

이번 연구는 지난 몇십 년 간 발표된 매력 관련 논문을 재분석한 결과로, 상대에게 매력을 느끼는 경우 무의식적으로 나타나는 행동이 무엇인지 과학적으로 밝혀냈다.

이를테면 '미소짓는 것', '눈을 마주치며 웃는 것'은 상대방에게 호감이 있을 때 하는 행위다. 또 몸을 앞쪽으로 숙이는 것, 상대방과 물리적으로 가까운 거리를 유지하는 것 등도 많은 문화권에서 호감의 표시와 관련이 있었다. 이외에도 상대의 행동을 따라하거나 머리를 끄덕이는 행위는 주로 서양 문화권에서 호감의 표시로 쓰였다.

그러나 특정 보디랭귀지는 과학적 근거가 없다는 사실도 드러났다. 여성들이 상대에게 호감을 느끼는 경우 머리를 쓸어넘기거나 젖힌다고 하는 내용이 대표적이다.


이번 연구에 따르면 호감있는 사람 앞에서 여성들은 오히려 머리를 거의 쓸어넘기지 않는 것으로 나타났다. 눈썹을 들어 올리거나 머리를 한쪽으로 기울이는 것, 제스처를 사용하는 것도 호감의 표시라 볼 수 없었다. 연구진은 호감을 얻기 위해 하는 행위가 상대방으로부터 신뢰를 얻고 관계를 형성하기 위한 것이라고 분석했다.

연구책임자인 매튜 몬토야 박사는 “누군가를 좋아할 때, 우리는 상대방이 자신을 신뢰할 수 있도록 행동한다”면서 “우리가 하는 행동은 상호 의존성을 높이기 위한 것으로 볼 수 있다”고 말했다. 해당 연구는 미국 심리학회(APA) 학회보에 게재됐다.

김정화 기자 clean@seoul.co.kr

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