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[송혜민의 피플스토리+] 6개의 신장을 가지고 사는 남성, 희망이 만든 삶

작성 2018.05.18 15:14 ㅣ 수정 2018.05.18 15:14
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▲ 30여년 간 총 5번의 신장 이식수술로 6개의 신장을 몸에 안고 사는 대런 퍼거슨(37, 맨 왼쪽)


영국에 사는 대런 퍼거슨(37)은 태어나면서부터 선천적인 신장기능부전(신부전)을 앓았습니다. 목숨이 위태로웠던 퍼거슨이 생애 최초로 신장을 기증받았던 것은 32년 전인 5살 무렵이었죠.

당시만 해도 퍼거슨과 그의 가족들은 그가 평생 동안 몇 개의 신장을 이식받을지 알지 못했습니다.

결과적으로 그는 37년간 5번의 신장 이식 수술을 받았고, 그의 몸 안에는 선천적으로 가지고 있던 1개의 신장을 포함해 총 6개의 신장이 존재합니다.

신장 이식 수술을 받을 때마다 기존에 이식받은 신장을 제거하지 않았던 이유는 기존의 신장이 곧 체내에서 자체적으로 기능을 잃을 것이라고 의료진이 판단했기 때문입니다.

이식받았던 신장을 제거하는 것은 수술시간이 길고 회복하는데 더 오랜 시간을 필요로 하는데다, 체내에 두면 자연스럽게 기능을 잃을 것이라는게 의료진의 판단이었습니다.

5~10년에 한 번씩 신장 이식수술을 받아야 했던 그의 삶은 끊임없는 위기의 연속이었습니다. 그는 자신이 직면한 엄청난 건강상의 장애에도 불구하고 자신의 삶을 쟁취하기 위해 이식과 수술을 포기하지 않았습니다.

수술과 수술 사이 대런은 혈액에서 독소를 제거하는 투석기계에 연결돼 생존해야 했고, 마지막 신장 이식수술을 받을 때에는 의료진이 이미 자리잡고 있는 5개의 신장을 피해 새 신장을 넣을 자리를 고민하는 것을 지켜봐야만 했습니다.

대런은 “나는 병원에서 너무 많은 시간을 보내야 했다. 다행히 집에서 투석할 수 있는 기술이 개발돼 융통성 있게 직장에 다니며 치료를 받을 수 있었다”면서 “뿐만 아니라 5번의 신장이식수술을 받았음에도 나는 결혼을 하고 두 아이를 가지는 축복을 받았다”고 말했습니다.


단 한 번도 어려운 이식 수술을 5번이나 받고 살아남은 대런은 자신의 삶이 성취감으로 충만하다고 말합니다. 6개의 신장을 몸 안에 두고 살아가는 동안만큼, 그는 자신에게 주어진 삶에 감사하며 긍정적인 마음을 잃지 않겠다고 다짐했습니다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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