황홀한 지구

[지구를 보다] 美 대륙 집어삼킬듯…우주에서 본 허리케인 아이다

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▲ 지구기상 관측위성 GOES-East가 30일 촬영한 열대성 폭풍 아이다의 모습. 사진=NOAA

최고 풍속 시속 240㎞에 달하는 초대형 허리케인 아이다가 미국 루이지애나 주 일대를 강타한 가운데 이 모습이 우주에서도 관측됐다. 미 항공우주국(NASA)은 31일(이하 현지시간) 루이지애나, 미시시피 남부, 앨라배마 등지를 강타한 아이다의 모습을 위성 사진으로 공개했다.

미 국립해양대기청(NOAA)이 운영하는 지구기상 관측위성 GOES-East가 30일 촬영한 사진을 보면 아이다는 미국의 해당 지역을 집어 삼킬듯 휘감고 있는 모습이 보인다. 특히 이 사진에는 인공빛으로 환하게 빛나는 미 대륙의 모습도 확인된다. 전날인 29일에도 국제우주정거장에서 허리케인 아이다의 모습이 촬영됐다. 멕시코만을 배경으로 한 이 사진에는 아이다의 눈도 선명히 보인다. 다만 4등급 허리케인이었던 아이다는 루이지애나 진입 1시간 만에 세력이 약해지면서 현재는 열대성 폭풍으로 분류됐다.

▲ 지난 29일 국제우주정거장에서 촬영한 허리케인 아이다의 모습

보도에 따르면 아이다는 폭우를 동반하며 지난 29일 루이지애나주에 상륙해 최대 도시인 뉴올리언스는 그야말로 도시 전체가 암흑천지로 변했다. 이미 루이지애나주에서는 100만 곳이 넘는 대규모 정전사태가 발생했으며 미시시피 북부에서도 일부 지역에 전기가 끊기면서 피해 가시권에 들었다. 또한 아이다로 인한 홍수와 가옥 붕괴 등으로 다수의 사망자가 나올 우려가 제기된다.

▲ 허리케인 아이다가 휩쓸고 간 미국 루이지애나 주. AFP 연합뉴스

특히 허리케인 아이다는 원유생산시설 가동까지 중단시키며 국제유가에 영향을 미쳤다.

미국안전환경집행국에 따르면 300개에 달하는 멕시코만 원유·가스시설이 가동을 멈춰 원유와 천연가스 생산이 각각 96%, 94% 감소한 것으로 파악됐다. 해당 지역 석유 생산량은 미국 전체의 17%를 차지한다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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