국제 일반

어린 자녀 5명 살해한 벨기에 엄마 희망대로 ‘안락사’ 된 이유

작성 2023.03.03 16:46 ㅣ 수정 2023.03.03 16:46
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▲ 지난 2008년 법정에 출석한 주네비에브 레르미트(오른쪽). AFP 연합뉴스
지난 2007년 벨기에 현지는 물론 전세계에 큰 충격을 던진 살인사건이 벌어졌다. 우울증을 앓던 여성이 어린 자녀 5명을 살해한 사건으로 결국 그는 종신형을 선고받았다. 3일(현지시간) AFP통신 등 외신은 종신형을 선고받고 복역 중이던 주네비에브 레르미트(56)가 지난달 28일 자신의 바람대로 안락사됐다고 보도했다.

세계를 들썩이게 만든 충격적인 사건은 16년 전인 지난 2007년 2월 28일 벨기에의 중부 니벨의 한 자택에서 벌어졌다. 당시 40세의 레르미트는 남편이 자리를 비운 사이 TV를 보고있던 3~14세의 자녀 5명을 한 명씩 2층으로 불러 흉기로 살해했다. 이어 자신도 스스로 목숨을 끊으려 했으나 실패한 후 경찰에 자진 신고했다.

사건이 알려진 직후 벨기에 국민 사이에서는 '믿고싶지 않은 사건'으로 회자되며 큰 충격에 빠졌다. 그리고 이후 진행된 재판에서 레르미트 변호인 측은 피고가 잇단 출산과 남편의 무심함 때문에 우울증을 앓고있었다고 주장하며 이를 입증할 정신과 전문의들을 소견서를 제출했다. 그러나 약 2년 간 이어진 공방 끝에 배심원단은 그의 유죄를 인정했으며 재판부는 종신형을 선고했다.

이렇게 수감생활을 하던 레르미트는 지난 2019년 정신병원으로 옮겨진 것으로 알려졌다. 그리고 그는 지난달 벨기에 법에 따라 스스로의 희망대로 안락사됐다. 보도에 따르면 벨기에 법은 치유될 수 없는 신체적 고통 뿐 아니라 견딜 수 없는 심리적 고통을 겪고있다고 판단될 경우 안락사를 선택할 수 있도록 규정하고 있다. 레르미트의 변호사인 니콜라스 코헨은 "레르미트가 자녀들이 사망한 16주기인 이날 안락사됐다"면서 "모든 과정은 법적 절차에 따라 이루어졌다"고 밝혔다.


한편 벨기에에서는 지난해에만 2966명이 안락사를 선택했으며 이중 가장 많은 이유가 암이었다.
 


박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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