지구를 보다

하와이 화산 위에 뜬 UFO?…렌즈형 구름 포착 [지구를 보다]

작성 2023.03.17 13:20 ㅣ 수정 2023.03.17 13:20
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▲ 8일 하와이의 케크 천문대에서 촬영한 렌즈형 구름. 사진=W. M. Keck Observatory)
하와이의 마우나 케아와 마우나 로아 화산 위 하늘에서 UFO와 흡사한 구름이 발견되어 화제를 모으고 있다. 해당 사진은 지난 8일(현지시간) 마우나 케아 정상 부근에 위치한 W. M. 케크 천문대에서 촬영한 것으로, 일반적으로 거친 지형을 넘어 강한 바람이 불면서 언덕이나 산의 바람을 타고 생성되는 렌즈형 구름(lenticular clouds)이다.

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▲ 사진=W. M. Keck Observatory
천문대 측은 트위터에 '우리 직원들이 마우나 케아와 마우나 로아 산봉 근처를 맴도는 비행접시 모양의 렌즈형 구름 촬영에 성공했다. 혹시 이같은 구름을 본 적 있습니까?'라는 글을 남겼다. 

기상학에서 고적운으로 알려진 렌즈형 구름은 일반적으로 지구 대기의 가장 낮은 층인 대류권에서 풍향과 평행하게 형성되어 여느 구름들과는 전혀 다른 모습을 보여준다.

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▲ 사진=W. M. Keck Observatory
현지 기상청에 따르면, 이러한 구름은 로키 산맥으로 인해 북미대륙 본토의 서쪽 절반에서 상당히 흔하게 나타나지만 하와이에서는 비교적 드물게 볼 수 있는 광경이다.​


이 이상하게 생긴 구름은 부드러운 접시 모양 때문에 때때로 UFO로 오인되는 경우가 많다. 렌즈형 구름은 보통 해발 3960m 이상에 이르는 마우나 로아와 마우나 케아 근처에 형성되었는데, 이는 강한 바람이 화산의 봉우리 위와 그 주위로 밀려가기 때문이다. 이러한 강풍은 차례로 두 정상의 바람이 부는 방향으로 대기에 파도를 만든다.
 


이광식 과학 칼럼니스트 joand999@naver.com

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