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“안아프게 해줘요”…이빨 치료 고릴라 화제

작성 2008.08.29 00:00 ㅣ 수정 2012.06.11 17:34
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“아프지 않게 해주세요.”

영국의 한 동물원에서 마치 사람처럼 치과 치료를 받는 고릴라의 모습이 공개돼 네티즌들의 눈길을 사로잡고 있다.

영국 데번에 위치한 페이턴 동물원(Paignton Zoo)에 사는 25살의 고릴라 퍼티낵스(Pertinax)는 오래전부터 극심한 치통으로 음식을 제대로 못먹는 불편함을 겪어왔다.

이를 안타깝게 여긴 동물원측은 치과 전문의인 피터 케르테스(Peter Kertesz)박사에게 진찰해 줄 것을 부탁했다. 전 세계에서 몇 명 안되는 동물 전문 치과의인 그는 현재까지 돌고래와 판다, 코끼리 등의 이빨을 치료해 왔다.

진찰 결과 약 7.6cm의 송곳니 3개가 부러져 있었으며 뿌리가 모두 썩어 치통을 유발하고 있었다. 결국 퍼티낵스는 3개의 송곳니를 모두 뽑아내야 했다. 대화가 어려운 동물 치료의 특성상 치료하는데 무려 2시간 가량 소요됐다.

치료 과정 중 고릴라는 치료를 거부하거나 심하게 움직이지 않았으며 얌전한 어린아이처럼 치료를 받아 의사와 주위를 놀라게 했다.


또 치과 치료를 받는 고릴라의 모습이 흡사 사람과 매우 닮아 더욱 눈길을 끌었다.

케르테스 박사는 “사람이나 동물이나 아플 때 치료를 필요로 하기는 모두 마찬가지”라면서 “장소와 방식만 다를 뿐”이라고 말했다.

이어 “동물의 건강과 생명이 모두 내 손에 달려있기 때문에 이는 매우 위험하고 힘든 작업”이라고 덧붙였다.

서울신문 나우뉴스 송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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