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알아서 연구하는 ‘과학자 로봇’ 나왔다

작성 2009.04.03 00:00 ㅣ 수정 2009.04.03 15:28
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스스로 가설을 세우고 실험하는 일명 ‘과학자 로봇’이 자신이 계획한 실험에서 세계 최초로 성과를 거둬 학계의 비상한 관심을 모으고 있다.

10년 전 영국 애버리스트위스 대학 컴퓨터과학 연구진이 개발한 로봇 아담(ADAM)은 스스로 판단하고 계획을 검토 및 수행할 수 있는 인공 지능을 가져 ‘과학자 로봇’이라고 불려왔다.

연구진은 아담이 스스로 가설을 설정하고 실험 계획을 검토하는 등 독립적인 실험을 수행해 유전자 기능 12개를 새롭게 발견하는 등 성공적인 실험결과를 거뒀다고 과학저널 사이언스 최신호를 통해 주장했다.

아담은 연구진에게서 빵효모(baker‘s yeast)의 게놈을 발견하는 프로젝트를 받고 실험에 착수했다.

먼저 이 로봇은 20개의 다른 가설을 체계적으로 분석하고 계획을 설정한 뒤 실험을 진행시켰다.

그 결과 아담은 결국 효소대사에 들어가는 유전자 기능 12개를 발견해 냈고, 연구진들은 로봇이 내놓은 실험 결론이 정확하다는 사실을 확인했다.

연구진을 이끈 로스 킹 박사는 “아담이 가설 설정부터 수행까지 성공적으로 과학실험을 마쳤기 때문에 세계 최초로 과학적인 사고능력을 갖춘 로봇임을 확인시켰다.”고 말했다.

이어 “미래에는 아담과 같이 인공지능을 갖춘 로봇들이 인간 과학자들과 함께 과학실험을 진행시키면서 생산성을 높일 수 있을 것”이라고 기대했다.

그러나 연구진은 영화 ‘아이로봇’처럼 인공지능을 가진 로봇이 인간을 능가하는 일은 벌어지지 않을 것이라고 예상했다.

로스 킹 박사는 “로봇은 수천개의 실험을 조합하는 데에는 인간보다 훨씬 더 좋은 능력을 갖췄지만 실험 전반적인 부분을 생각하고 판단을 내리는 것은 인간이 더 낫기 때문”이라고 설명했다.


한편 연구진은 아담에 이어 이브(EVE)라는 더욱 향상된 인공지능 로봇을 곧 내놓을 예정이다. 이브는 말라리아 등을 치료할 수 있는 약품을 개발하는 실험에 참가한다.

사진=내셔널지오그래픽

서울신문 나우뉴스 강경윤기자 newsluv@seoul.co.kr

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