국제 일반

13.7m ‘자이언트 고래’ 사체 해변에서 발견

작성 2011.03.04 00:00 ㅣ 수정 2012.10.10 17:47
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13.7m 나 되는 향유고래의 사체가 해변에서 발견돼 지역 주민들을 깜짝 놀라게 했다.

영국 데일리 메일 보도에 따르면 3일 오전 7시 30분경(현지시간)에 켄트 지방의 페그웰 해변에서 거대한 크기의 고래가 발견됐다. 고래의 종류는 향유고래, 크기는 45피트(약 13.7m)이다. 지역주민의 연락을 받은 전문가들이 도착했을 때 이미 고래는 숨을 거둔 상태였다.

이 지역에서 향유고래가 발견된 적이 없어 지역주민들과 전문가들은 크게 놀랐다. 런던 자연사 박물관에서는 고래의 샘플을 채취해 정확한 사망 원인을 조사할 예정이다. 해양 경찰대는 향유고래의 사망이후 박테리아와 악취 발생으로 일반인들의 접근을 자제할 것을 지시한 상태다.

해양 경찰과 전문가들은 이 고래의 사체 처분을 두고 고민에 빠진 상태이다. 현재 켄트 경찰은 지역 전문가와 런던 자연사 박물관 직원의 공조로 적절한 처분과정을 결정할 예정이다.

향유고래는 향고래라고도 하며, 이빨고래 종류에서 가장 큰 고래종류로 수컷은 20m, 암컷은 13m까지 자란다. 허먼 멜빌의 소설 백경(모비딕)에 등장하는 고래가 바로 이 고래다.


내장에 있는 ‘용연향’(龍延香)은 고급향료의 원료로 쓰이기 때문에 18세기부터 대량 남획돼 개체수가 급격히 줄어들었다.

서울신문 나우뉴스 해외통신원 김경태 tvbodaga@hanmail.net

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