괴물·유령

칼 송곳니 가진 고질라?…고대 괴물 발견

작성 2011.03.25 00:00 ㅣ 수정 2012.10.15 17:47
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칼처럼 긴 송곳니를 가진 고대 육식동물인 검치호랑이처럼 날카로운 이빨을 가진 ‘고대 거북’이 발견돼 학계의 관심을 끌고 있다.

25일 영국 데일리 메일은 최근 브라질에서 화석으로 발견된 칼처럼 길고 날카로운 이빨을 가진 고대 거북을 소개했다.

현지 과학자들이 발견한 이 고대 동물은 고생대 페름기 가운데 약 2억 6000만 년 전 살았던 것으로 추정되며 육식 동물보다는 오늘날의 거북과 흡사한 모습을 하고 있다.

티아라주덴스 에센트리쿠스(Tiarajudens eccentricus)로 명명된 이 동물은 초식성이지만 날카롭고 무시무시한 송곳니를 가지고 있어 이를 무기로 포식자들로부터 자신을 지키는 데 사용했던 것으로 추측된다.


브라질 테레시나의 피아우이 연방대 척추 고생물학자인 후안 카를로스 시스네로스는 “티아라주덴스 에센트리쿠스라고 명명한 이 화석은 다른 동물들을 합친 유니콘처럼 이상한 형상을 하고 있다.”고 말했다.

또한 이 동물은 검치 뿐 아니라, 입 안 전체에 짧은 길이의 이빨로 덮여있어 당시 풀밭은 존재하지 않았지만 페름기 서식했던 식물의 이파리나 줄기를 먹고 소나 양처럼 되새김질했던 것으로 나타났다.

시스네로스 박사는 “당시 육식 동물이 지배하던 사회에서 자신을 보호하기 위해 이 같은 초식 동물이 나타난 것으로 보인다.”고 전했다.

한편 이번 연구 결과는 사이언스지 25일자 온라인판에 상세히 실려있다.

서울신문 나우뉴스 윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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