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사지 재생 능력있는 포유동물 첫 발견

작성 2012.10.01 00:00 ㅣ 수정 2012.10.08 00:29
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인간과 같은 포유류도 잘라진 사지를 재생하는 능력이 있다면 어떻게 될까.

사이언스 데일리는 최근 아프리카에서 도룡뇽처럼 사지를 재생하는 특이한 포유류가 발견됐다고 보도했다.

미국 플로리다 주립대 연구진은 도룡뇽 같은 흉터 없이 상처가 낫는 양서류들의 특징을 연구하다가 케냐에 사는 작은 아프리카 가시쥐에 자가재생 능력이 있는 것을 발견했다.

네이처지 최신호에 발표한 이들의 논문에 의하면 연구진은 아프리카 가시쥐의 자기절단 능력에 주목해왔다.

포식자의 위협으로 부터 자기몸을 보호하기 위해 신체의 일부를 스스로 잘라내는 자기절단은 도마뱀이나 일부 도룡농에서 많이 행해지지만 아프리카 가시쥐도 다른 동물에 붙잡히면 그 부위의 피부를 떼버리고 달아난다.


플로리다 주립대 생물학과 애슐리 세이퍼트 박사후과정 연구원은 “아프리카 가시쥐의 귀 조직은 피부, 연골, 모낭 등 모든 부위가 완전히 재생한다”고 밝혔다.

그러나 몸 상처의 경우 조직이 되살아나기는 하지만 귀처럼 완벽하게 재생하지는 않은 것으로 나타났다.

생물학자들은 그간 도룡뇽 등 양서류의 사지 재생능력에 큰 관심을 가져왔지만 포유류인 인간과는 그 생태가 너무 달라 적용하지 못해왔다.

툴레인대학 세포분자 생물학과 캔 무네카 교수는 플로리다 주립대의 연구결과가 중요하다고 동의하며 “인간의 피부 상처 치유 및 조직 재생을위한 새로운 모델 시스템을 제시한 것”이라고 평가했다.

인터넷 뉴스팀

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