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코로 붓 잡고 자기 얼굴 그리는 ‘피카소 코끼리’

작성 2014.01.10 00:00 ㅣ 수정 2014.01.10 17:20
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”코끼리 아저씨는 코가 손이래”라는 노랫말처럼 코를 이용해 멋진 미술작품을 완성시키는 놀라운 코끼리의 모습이 온라인에서 화제를 모으고 있다.

영국 일간지 데일리메일의 9일(현지시간) 보도에 따르면, 이 수컷 코끼리의 이름은 ‘피터(태국 이름은 노파카오)’로 올해 11살이다. 태국 남부 프라나콘시아유타야 주 아유타야에 살고 있는 피터는 8년 전부터 그림을 그려왔다.


피터는 ‘9색의 보석’, ‘코끼리 피가소’ 등 다양한 별명을 가지고 있다. 아무리 대단하다 해도 ‘별명이 좀 과장된 것 아닌가’ 의심할 수 있지만 코로 붓을 잡고 9가지 물감을 이용해 본인 초상화를 멋지게 완성하는 피터의 영상을 보면 고개가 절로 끄덕여진다.

현재 피터는 ‘아시아 코끼리 예술 보존 프로젝트(Asian Elephant Art & Conservation Project-AEACP)’이라는 비영리조직 소속이다. 이 조직은 개체수가 줄어들고 있는 아시아 지역 코끼리 보호에 앞장서면서, 한편으로 피터처럼 코끼리들이 그림을 그릴 수 있도록 교육하는 역할을 담당하고 있다.

AEACP는 공식 웹사이트를 통해 코끼리들이 그린 그림을 판매 중이다. 그중 피터가 그린 그림은 완성도가 남달라 특히 큰 주목을 받고 있는데 어떤 작품은 가격이 무려 700달러(약 74만원)에 달하는 것도 있다.

과거 아시아 지역에서는 관광객들을 대상으로 수익을 창출하기 위해 코끼리들에게 강제로 그림을 가르치며 가혹행위를 해왔다.

AEACP 역시 이런 비판적인 시선에서 자유롭지 못한데 해당 조직은 이를 부인하며 “코끼리 미술 작품 판매 등으로 벌어들인 수익은 모두 코끼리 건강관리, 먹이 구입비용 등으로 쓰이며 코끼리들이 보다 자유롭고 편안한 삶을 살 수 있도록 돕고 있다”고 주장한다.

한편 현재 AEACP에는 태국, 캄보디아, 스리랑카, 인도네시아 출신의 그림 교육을 받은 코끼리 26마리가 소속돼 있다.

☞☞동영상 보러가기



동영상·사진=유튜브·AEACP 공식 홈페이지 

조우상 기자 wscho@seoul.co.kr

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