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호랑이에게 당나귀 준 中동물원… ‘당나귀 추모상’ 세워

작성 2017.07.05 16:37 ㅣ 수정 2017.11.07 20:40
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살아있는 당나귀를 굶주린 호랑이 우리에 던져 넣어 논란을 일으킨 동물원에 ‘당나귀 추모상’이 세워졌다.

지난 4일 중국 영자매체 상하이스트는 장쑤(江蘇)성 창저우(常州)의 옌청(淹城) 야생동물원에 당나귀 추모상이 세워졌다고 보도했다.

큰 비난을 받은 이번 사건은 지난달 5일 인터넷에 관련 영상이 올라오면서 세상에 알려졌다. 당시 동물원 측은 살아있는 당나귀 한마리를 호랑이 두 마리가 사는 우리 안으로 밀어넣었다. 이에 당나귀는 살기 위해 발버둥쳤으나 곧 배고픈 호랑이의 먹잇감이 되며 비참한 최후를 맞았다.

이같은 사실이 알려지자 동물원 측의 처사를 비난하는 글들이 쇄도하기 시작했으며 논란은 전국으로 확산됐다.
동물원 측 관계자는 "당시 동물원 주주들이 동물들을 트럭에 실어 내다 팔려다 직원들에게 저지당하자 당나귀를 호랑이 우리 안에 밀어넣었다"고 해명했다. 보도에 따르면 이 동물원은 부채 문제로 인한 송사로 20개월 가량 자산이 동결돼 주주들의 불만이 폭발해 이같은 짓을 벌인 것으로 전해졌다.

이번에 동물원에 세워진 당나귀상은 참혹한 죽음을 추모하기 위한 것으로 제작자는 놀랍게도 동물원 주주 중 한 명인 리씨다. 당나귀 입장에서는 사후약방문 한 셈. 리씨는 "방문객들에게 야생동물의 잔혹성과 당나귀의 부당한 죽음을 상기시키기 위해 세운 것"이라면서 "호랑이 우리 바로 옆에 세워 불쌍한 당나귀의 죽음을 기릴 것"이라고 밝혔다.      

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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