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[아하! 우주] 2021년 지구 궤도에 ‘럭셔리 우주호텔’ 뜬다

작성 2018.04.06 15:19 ㅣ 수정 2018.04.06 15:19
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오는 2021년이면 사상 최초의 '럭셔리 우주호텔'이 국제우주정거장(ISS)처럼 지구 궤도 위에 떠있을 지도 모르겠다.

최근 미국 실리콘밸리의 우주개발회사인 '오리온 스팬'(Orion Span) 측이 우주관광을 즐길 수 있는 '오로라 스테이션 프로젝트'(Aurora Station project)를 발표해 관심을 끌었다.

몽상(夢想)같은 아이디어에서 이제 현실화 단계로 나아간 이 프로젝트의 핵심 내용은 마치 ISS와 같은 '우주호텔'을 건설하겠다는 것이다. 지구 궤도에 럭셔리 호텔을 건설하고 관광객들을 모객해 수익을 창출한다는 그야말로 SF영화같은 프로젝트다.

이 우주호텔의 이름은 '오로라 스테이션'(Aurora Station)으로 승무원 2명을 포함해 총 6명이 승선 가능하다. 길이는 13.3m, 폭은 4.3m로 개인용 여객기 객실 만하다는 것이 회사 측 설명. 관광객들은 호텔 안에서 자연스럽게 무중력 체험을 하게되며 아름다운 지구의 전경을 지켜볼 수 있다. 특히 하루 16번의 일출과 일몰 경험은 우주 관광객만이 누릴 수 있는 호사다.

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물론 상상을 초월할 정도의 막대한 비용 부담은 관광객들의 몫이다. 회사 측이 제시한 총 12일짜리 이 관광상품의 비용은 1인당 무려 950만 달러(약 101억원).
그나마 8만 달러(약 8500만원)의 계약금을 미리 넣어놔야 장차 우주호텔에 '한자리' 맡아놓을 수 있다. 그러나 과거 ISS를 방문한 민간인들이 지불한 1인당 2000~4000만 달러(214~428억원)에 비해서는 상당히 저렴하다.

오리온 스팬의 CEO 프랭크 버거는 "인류 역사상 최초의 럭셔리 우주호텔이 될 것"이라면서 "2021년 말 발사예정으로 이듬해 첫번째 관광객이 우주로 향할 것"이라고 밝혔다. 이어 "관광객들은 수개월 간 훈련 프로그램을 받게될 것"이라면서 "향후 새로운 모듈을 추가해 고객들에게 공간을 판매할 예정"이라고 덧붙였다.     

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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