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[월드피플+] “탈모, 이젠 숨기지 않겠어요” 22세 여성의 고백

작성 2018.06.28 10:51 ㅣ 수정 2018.06.28 10:53
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▲ 전신탈모증으로 민머리가 된 영국의 20대 여성


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▲ 전신 탈모로 가발을 쓰고 외출한 영국의 22세 여성 에이미 치닉


20대 초반의 꽃다운 나이에 머리카락을 모두 잃은 한 여성의 이야기가 알려져 희망과 용기를 주고 있다.

영국 메트로 등 현지 언론의 27일 보도에 따르면 사우스웨일스에 사는 22세 여성 에이미 치닉은 머리카락이나 눈썹 분 아니라 신체 다른 부위까지 탈모가 발생하는 전신 탈모증(alopecia universali)을 앓고 있다.

그녀가 자신의 증상을 처음 알아챈 것 은 불과 1년 전이다. 처음에는 머리카락이 평소보다 조금 더 많이 빠진다고만 생각했지만, 시간이 지날수록 그 정도가 심해졌고 몇 주 후에는 머리카락이 거의 다 빠진 상태였다.

이후 에이미는 자신의 증상을 가리기에 급급했다. 집 밖을 떠나지도 않았고 불가피한 외출 시에는 타인의 접근을 강박적으로 피했다.

에이미는 “21살 때부터 머리가 빠지기 시작했다. 친구들과 생일파티를 하는데 친구들이 나의 증상을 알아 볼 정도였다. 그리고 몇 주 지나지 않아 머리카락이 거의 다 사라졌다”면서 “사람들의 시선을 견디기 힘들었고, 가발을 착용하는 것 역시 쉽지 않은 일이었다”고 고백했다.

1년 여를 고통속에서 살아간 그녀에게 희망을 준 사람은 남자친구였다. 그는 에이미의 증상을 알게 된 뒤 몇 가닥 남지 않은 머리카락을 모두 밀어버리자고 먼저 제안했다.

에이미는 “남자친구가 내 머리를 밀어주던 날, 그가 먼저 눈물을 흘렸다. 여성에게 머리카락이, 헤어스타일이 얼마나 큰 영향을 미치는지 알고 있었기 때문”이라면서 “남자친구는 내게 민머리도 귀엽고 예쁘다고 말해줬으며, 때로는 머리카락은 성가신 존재일 뿐이라고도 말해줬다”고 전했다.

이후 에이미는 용기를 내고 SNS에 자신의 민머리 사진과 현재 자신의 상황을 담은 글을 올리기 시작했다. 자신의 상황을 과감하게 공개함으로서 그녀는 더욱 더 자신감 넘치는 여성이 됐다.

에이미는 “나는 민머리 여성으로서 자부심을 느낀다. 외모에 대해 자신감이 생기니 나 자신이 변화되는 느낌”이라면서 “이제 주변 친구들은 내가 도리어 다른 사람들에게 영감을 주는 사람이 됐다고 칭찬한다”고 전했다.


이어 “나와 같은 외모의 많은 사람들에게 항상 긍정적인 마음가짐으로 사회와 사람들 속에서 살아나가라고 이야기 한다”고 덧붙였다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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