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[반려독 반려캣] 산행 중 실족…죽어가는 주인 곁 지키며 ‘계속 짖은’ 충견

작성 2019.04.29 13:16 ㅣ 수정 2019.04.29 13:16
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▲ 산행 중 실족…죽어가는 주인 곁 지키며 ‘계속 짖은’ 충견
최근 미국에서 산행에 나선 한 60대 남성이 실족사한 가운데 당시 동행한 개 한 마리가 곁을 지키며 계속해서 짖은 덕분에 시신을 발견할 수 있었다는 안타까운 사연이 전해졌다.

미국 CNN에 따르면, 지난 24일(현지시간) 워싱턴주(州) 피어스 카운티에서 64세 남성이 반려견과 함께 산행하던 중 실족사한 사고가 일어났다.


이에 대해 현지 보안관 사무소 측은 남성은 산행 중 발을 헛디뎌 높은 곳에서 굴렀고 그때 치명상을 입어 숨진 것으로 추정되고 있다고 밝혔다.

사고 당일, 남성은 차에 개를 태우고 나가 저녁때까지 돌아오지 않았다. 아내는 평소에도 남편이 개를 데리고 산에 다녔지만 이날 따라 행선지 메모도 남기지 않고 밤늦도록 돌아오지 않자 걱정이 돼 경찰에 신고했다.

그리고 아내는 남편의 행선지를 알아내기 위해 서재에 있는 컴퓨터를 확인하던 중 남편이 최근 인터넷 검색으로 에번스 크릭 지역에서 GPS 등을 이용해 보물찾기 게임을 하는 방법을 알아본 사실을 확인하고 다시 경찰에 알렸다.

이에 다음날 새벽부터 보안관과 보안관 부관들 그리고 지역 자원봉사자들은 실종자를 찾기 위한 수색 작업을 진행했다. 이들 수색대는 아내가 발견한 단서를 토대로 에번스 크릭 일대에서 실종자가 타고 간 차량을 찾았지만, 좀처럼 발견할 수 없다. 그날 오후 4시 45분쯤이 돼서야 가까스로 차량을 발견했고 그 안에서 남성이 보물찾기에 나선 목적지 목록이 적힌 종이쪽지도 찾아냈다.

이를 통해 수색대는 실종자 수색을 계속해서 이어갔고 1시간이 좀 더 지난 오후 6시쯤 한 보안관 부관이 어디선가 개 짖는 소리를 들은 것이었다. 당시 함께 수색에 나섰던 아내는 서둘러 개 짖는 소리를 향해 산을 올랐고 이들은 먼곳에서 아내가 데이지와 닮았다고 말하는 개 한 마리를 발견할 수 있었다.

이들은 거기서부터 다시 30분을 더 올라간 끝에 데이지가 실종자 옆에 앉아 있는 모습을 발견할 수 있었다. 하지만 실종자는 이미 숨을 거둬 싸늘한 시신이 돼 있었다.

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이에 대해 이날 수색 작업을 총괄한 보안관은 “이는 힘든 수색에 매우 슬픈 결말이었지만, 우리는 실종된 남성을 찾고 그를 가족에게 돌려보내기 위한 자원봉사자들의 노고에 감사를 표한다”면서 “만일 남성의 충직한 개 데이지가 짖지 않았다면 우리는 절대 실종된 남성의 위치를 찾아내지 못했을 것”이라고 설명했다.

사진=피어스 카운티 보안관 사무소/트위터

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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