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어린 양 잡아가는 흰꼬리수리 사진이 논란이 된 이유

작성 2019.05.14 14:25 ㅣ 수정 2019.05.14 16:46
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최근 스코틀랜드에서 맹금류인 흰꼬리수리 한 마리가 어린 양을 잡아가는 모습을 포착한 사진이 인터넷상에 공개돼 화제를 모은 가운데 뜻하지 않은 부분에서 논란이 일고 있다.

한 공공기관이 올해 안 이들 야생동물을 대거 인근 지역에 방생할 계획인데 이런 새가 사진에서처럼 어린 양은 물론 가정집 반려동물까지 잡아갈 우려가 나오고 있기 때문이라고 영국 일간 데일리메일 등 외신이 10일(현지시간) 전했다.

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보도에 따르면, 화제와 논란이 된 사진은 현지 미들로디언 론헤드에 사는 아마추어 사진작가 더글러스 커리(74)가 지난달 멀섬에서 촬영한 것이다.


그런데 해당 사진이 공개되자 영국목양협회(NSA)의 필 스토커 회장은 데일리 텔레그래프와의 인터뷰에서 올여름 인근 와이트섬에서 흰꼬리수리 60마리를 방생하겠다는 계획이 미친 짓임이 증명됐다고 주장했다.

그는 “이 사진이 우리의 견해를 입증한다. 난 사람들이 기르는 개나 고양이 같은 반려동물들 역시 위험하다고 생각한다”면서 “그건 정말 어처구니없는 일”이라고 말했다.

커리는 사진 속 흰꼬리수리를 아내와 함께 멀섬 해변 인근에 있는 듀아트성을 방문했을 때 봤다고 밝혔다.

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이들 부부는 처음에 새를 목격했을 때 어린 양이 아닌 커다란 물고기를 잡아간다고 생각했다. 이에 대해 커리는 “찍은 사진을 보고나서 어린 양을 잡아가는 것을 알았다”면서 “그건 내가 지금까지 본 광경 중 가장 기이한 순간이었다”고 말했다.

또 그는 멀섬의 농장주인들은 물론 왕립조류보호협회(RSPB) 관계자들에게 연락이 왔다면서 이들은 이들 새가 어린 양을 잡아가지 않고 대신 물고기를 잡게 하기 위해 애쓰고 있다고 말해왔다고 회상했다.

이어 “이들 새의 둥지는 2인용 침대 크기만하며 그 안에는 새끼 두마리가 있는데 잘 먹고 크고 있는 것 같다”고 덧붙였다.

현지 농장주들은 1970년대부터 스코틀랜드에서 시작된 흰꼬리수리들의 야생 복귀 정책에 분통을 터뜨려왔다.

현재 스코틀랜드 서부에는 흰꼬리수리 130쌍이 인공 포육되고 있으며 오는 2040년까지 700쌍으로 급증할 것으로 예상된다.

한편 흰꼬리수리 야생 복귀 프로젝트를 펼치고 있는 영국의 비정부 공공기관 ‘내츄럴 잉글랜드’ 측은 예정대로 이번 여름부터 5년 동안 흰꼬리수리를 60마리씩 방생할 계획인 것으로 전해졌다.

사진=더글러스 커리

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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