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“갑자기 앞 안 보여” 美 모래폭풍으로 차량 21대 연쇄추돌…최소 6명 사망

작성 2022.07.17 17:07 ㅣ 수정 2022.07.17 17:07
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▲ “갑자기 앞 안 보여” 美 모래폭풍으로 차량 21대 연쇄추돌…최소 6명 사망 / 사진=AP 연합뉴스
미국의 한 고속도로에서 차량 21대가 연쇄 추돌하는 교통 사고가 일어나 6명이 숨졌다. 사고 원인은 모래 폭풍 탓이었다.

17일(현지시간) AP통신 등에 따르면, 몬태나주 빅혼카운티에 있는 90번 주간고속도로 일대에서 지난 15일 오후 갑자기 모래폭풍이 불어와 교통 사고가 일어났다.

현지 경찰은 모래 폭풍이 운전자들 시야를 가려 차량 21대가 연쇄 추돌하는 사고가 일어나 지금까지 어린이 2명을 포함해 최소 6명이 숨졌다고 발표했다. 

경찰은 사고 현장에서 이번 사건의 원인을 조사하고 있으며 자세한 정보는 입수하는대로 발표하겠다고 말했다. 도로는 밤새 통제됐다가 해제된 상태다.

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▲ 당시 운전자들은 한순간에 시야가 나빠졌다고 말했다.
사고 당시 근처에 있던 운전자 아리엘 데하트는 커다란 캠핑카가 연쇄 추돌 사고로 찢어지듯 파손되는 모습을 목격했다고 밝혔다. 그는 CNN과의 인터뷰에서 “갑자기 시야가 너무 나빠져 무서웠다. 공기는 따뜻하게 느껴져 으스스했다”면서 “마치 두 눈에 세피아색 선글라스를 쓴 것 같았다”고 회상했다.


다른 운전자 호세 스트릭랜드도 현장에서 사고를 목격했다. 눈앞에서 사고가 일어났을 때 그가 타던 차량은 급제동에 미끄러지다가 사고 현장 앞에서 간신히 멈춰섰다. 그는 다른 사람들과 함께 사고 현장에서 다친 사람들을 들것에 실어 구급차로 옮기는 작업을 도왔다.

사고 발생 후 약 45분간 현장에서 구조 작업을 한 그는 “한순간에 시야가 나빠졌다. 사고 현장에서 트럭 한 대분 정도밖에 떨어지지 않은 곳에 내 차가 있었다는 사실이 지금도 믿기지 않는다”고 말했다.

미 국가기상청 정보에 따르면, 이날 오후 4시쯤 몬태나주 하딘에서 시속 103㎞에 달하는 돌풍이 불었다. 사고 시간은 이때로부터 얼마 지나지 않아 발생했다. 

현지 기상학자 닉 베르츠는 AP통신에 이번에 분 바람은 쉽게 먼지를 빨아들일 수 있어 빠르게 가시성을 나쁘게 만들 수 있다고 설명했다.

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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