우주를 보다

벌써 1년 전…NASA 캡슐 우주선서 본 ‘지구와 달’ [우주를 보다]

작성 2023.12.01 17:33 ㅣ 수정 2023.12.01 17:33
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▲ 2022년 11월 28일 달의 뒤쪽으로 돌아간 오리온 우주선서 본 지구와 달의 모습. 사진=NASA
지금으로부터 1년 전 인 2022년 11월 28일, 아르테미스 1호 임무의 비행 13일째 미 항공우주국(NASA)의 오리온 달 탐사선은 지구로부터 최장 거리의 우주 공간에 도달했다. 

지구에서 43만㎞가 넘는 먼 역행 궤도(태양계에서 운동의 일반적 방향과 다른 반대 방향의 운동궤도)를 돌고 있는 무인 캡슐 우주선 오리온은 달의 뒤쪽으로 4만 6000㎞ 더 나아가 돌아가 유인 우주선이 기록한 최장거리 비행기록을 깨뜨렸다. 이 기록은 이전에 1970년 아폴로 13호의 달 탐사 임무 중에 세워졌던 것이다.

당시 오리온의 촬영 영상에는 지구와 달이 모두 같은 시야에 있다. 지구라는 행성과 그 위성인 달은 우주선의 관점에서 볼 때 겉보기 크기와 거의 동일하게 보인다.


지름 4376㎞인 달은 태양계의 수백 개에 이르는 위성 중 모행성 대비 크기 비율이 가장 큰 27%에 달한다. 물론 태양계 최대 위성은 목성의 제7위성 가니메데(지름 5262㎞)이지만, 모행성인 목성의 4%에 지나지 않는다. 

오리온 우주선은 그해 12월 11일 달 여행을 마치고 지구로 귀환해 멕시코 바하칼리포르니아 인근 태평양에 착수(着水)했으며, 미 해군 함정이 우주선을 회수함으로써 다음 달탐사를 위한 시험비행을 마무리했다.

이광식 과학 칼럼니스트 joand999@naver.com

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