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뉴질랜드 키위새 수도서 자연 번식 성공 ‘150년 만에 처음’

작성 2023.12.05 17:16 ㅣ 수정 2023.12.05 17:17
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▲ 뉴질랜드 키위새 수도서 자연 번식 성공 ‘150년 만에 처음’ / 사진=캐피털 키위 프로젝트
뉴질랜드의 국조로 ‘날지 못하는 새’인 키위새가 약 150년 만에 처음으로 이 나라 수도인 웰링턴의 교외 지역에서 자연 번식에 성공했다.

미국 CNN 방송 등에 따르면, 뉴질랜드 환경 단체는 최근 웰링턴 교외 마카라에서 새끼 키위새 2마리를 발견했다고 밝혔다. 마카라는 도심에서 서쪽으로 약 4.8㎞ 떨어져 있다.

이번에 부화한 새끼 키위새들은 ‘캐피털 키위 프로젝트’라는 키위새 보호 단체가 인구 40만 명의 웰링턴에 키위새 방사를 시작한 지 1년 만에 맺은 노력의 성과다.

이에 따라 웰링턴 내 북섬갈색키위라는 키위새의 개체 수는 모두 65마리로 늘었다.

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▲ 최근 뉴질랜드 수도 웰링턴 교외 지역에서 부화한 새끼 키위새 2마리의 모습. / 사진=크리스틴 스토컴 박사
이 갈색키위는 뉴질랜드에서 가장 개체 수가 많은 키위새 종으로 꼽히고 있지만, 적절한 보호와 지원이 없이는 2세대 안에 야생에서 멸종할 수 있다고 뉴질랜드 환경보호국은 지적한다.


캐피털 키위 프로젝트는 웰링턴에 야생 키위새의 수를 크게 늘리는 것이 주요 목적인데, 조만간 18마리의 또 다른 새끼 캐위새가 부화할 것으로 예상되고 있다.

해당 프로젝트는 이번에 부화한 두 마리뿐 아니라 향후 18마리까지 모든 새끼 키위새를 관찰하기 위해 송신기를 사용할 계획이다.

한때 뉴질랜드에서 1200만 마리에 달했던 키위새는 6만 8000마리로 급격히 줄었다고 현지 보호 단체 세이브 더 키위는 말한다. 이 단체는 키위새 개체 수 증가를 목표로 하는 약 90개의 키위새 보호 단체 중 하나다.

뉴질랜드에서는 1991년 뉴질랜드 보존부에 의해 포식자 통제 및 지역사회 동참에 초점을 맞춘 키위새 복원 계획이 시작됐다.

그러나 뉴질랜드 키위새의 개체수는 해마다 평균 2%씩 줄어들고 있으며, 주 원인은 포식자에 의한 것이라고 뉴질랜드 환경보호국은 말한다.

세이브 더 키위는 뉴질랜드 야생 키위새의 95%는 성체가 되기 전 담비나 흰담비, 개, 고양이 등에 의해 죽임을 당한다고 지적했다.

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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