사건·사고

TV 켜면 질겁…땅굴 원시생활 5남매 ‘문명 충격’

작성 2010.06.01 00:00 ㅣ 수정 2010.06.01 14:07
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태어나서 한번도 문명사회를 접하지 못하고 두더지처럼 땅굴에 살던 어린이들이 남미 콜롬비아에서 발견됐다. 아이들을 원시인처럼 기르던 아버지는 정신병 환자였다.

보름을 넘겨 뒤늦게 언론을 통해 알려진 사건이다. 콜롬비아 보야카 주(州)의 한 지역에서 지난달 14일 현지 민간방위대가 태어난 후 줄곧 땅굴 생활을 하던 5남매를 구출했다.

민간방위대는 일가족처럼 보이는 사람들이 동굴을 땅굴을 파고 살고 있다는 정보를 입수하고 사전 정찰 끝에 사실을 확인했다. 민간방위대는 어린이들의 안전을 위해 구출작전을 계획하고 D데이를 잡았다.

작전이 나선 민간방위대는 땅굴에서 6살, 2살, 8개월 된 아이 셋을 발견했다. 널판지를 깐 땅굴 안에서 아이들은 추위에 떨고 있었다.

이어 주변 수색에서 두 번째 땅굴이 발견됐다. 11살과 8살 된 어린이 두 명이 부둥켜 안은 채 체온을 유지하고 있었다.

콜롬비아 현지 언론에 따르면 5남매의 아버지는 20년 전 보고타에서 일하다 부상을 입고 정신질환을 갖게 됐다. 이후 고향에 정착한 그는 땅굴을 파고 자녀 5명을 낳아 기르면서 원시인처럼 생활했다.


11살 큰 아들부터 8개월 막내까지 아이들은 문명사회를 전혀 접하지 못하고 컸다. 5남매는 보야카의 한 어린이보호센터로 옮겨져 보호를 받고 있지만 사실상 원시인과 같은 상태라 TV를 켜면 질겁하며 도망을 가는 등 새 환경에 쉽게 적응하지 못했다.

관계자는 “전혀 문명사회를 알지 못하는 아이들이기 때문에 보호센터로 옮겨 몸을 닦아주는 것부터 쉽지 않은 일이었다.”고 말했다.

다행히 건강은 양호한 상태다. 콜롬비아 언론은 “병원에서 치료를 받은 2살 된 여자아이를 제외하면 나머지 4명의 건강은 비교적 좋은 편”이라고 전했다.

한편 5남매의 부모는 땅굴에서 자녀들과 함께 생활한 것으로 확인됐지만 수색대를 보고 도피해 행방이 묘연한 상태다.

서울신문 나우뉴스 남미통신원 임석훈 juanlimmx@naver.com

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