국제 일반

무분별 채굴로 정상에 구멍 뚫린 세계유산

작성 2011.01.28 00:00 ㅣ 수정 2011.01.28 08:59
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무분별한 개발이 세계유산을 가라앉게 하고 있다.

남미 볼리비아에서 가장 유명한 산의 정상이 가라앉아 당국이 대책을 고민하고 있다. 무분별한 광물 채취가 범인이다.

무차별 개발을 견디지 못하고 힘없이 무너지고 있는 산은 볼리비아의 국가문장에도 등장하는 리코산. 해발 4782m 높이 리코산은 유네스코가 세계 유산으로 지정하고 볼리비아 정부가 지질명소로 선포한 인류의 공동자산이다.

이런 리코산에 위험 신호가 켜진 건 최근. 지면이 가라앉으면서 정상에 최근 큰 구덩이가 파였다. 구덩이의 깊이는 무려 40m, 지름은 35m. 예전엔 산의 정상이 뾰족한 원뿔형이었지만 이젠 평지처럼 납작해졌다.

산이 이런 고생을 하고 있는 건 풍부한 광물 때문이다. 리코산은 ‘은의 산’이라고 불릴 정도로 풍부한 광물을 품고 있다. 지금으로부터 약 450년 전인 1545년 인디언 목자에 의해 처음 발견된 이후 산에선 광물채취가 그친 적이 없다.


현재 산에 뚫려 있는 광산만 500여 개, 조합에 소속돼 자영업 형태로 광물을 채취하는 광부만 1만5000명에 달한다. 광산들이 새로운 ‘금맥’을 찾아 정상 쪽으로 향하면서 급기야 정상이 가라앉기 시작한 것이다.

당국은 볼리비아 중앙정부에 긴급사태 선포를 요청하는 한편 개발중단을 위한 조치를 호소하고 있다. 관계자는 “최근에 비가 많이 내린 데다 그간 무분별하게 광물을 채취하면서 산의 기반이 약해져 정상이 가라앉은 것”이라며 “채굴산업이 중단되지 않는다면 산이 아예 없어질 것”이라고 말했다.

서울신문 나우뉴스 해외통신원 손영식 voniss@naver.com

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