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[월드피플+] 눈 못 뜨는 희소병과 13년 째 싸우는 여성

작성 2017.09.11 11:18 ㅣ 수정 2017.09.11 11:18
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아무리 애를 써도 눈이 떠지지 않는 공포를 13년 째 경험 중인 여성의 안타까운 사연이 알려졌다.

호주 멜버른에 사는 나탈리 애들러(30)가 이 증상을 처음 보인 것은 17살 때인 13년 전이다. 당시 그녀는 평소와 다름없이 잠을 자고 아침에 정신을 차렸는데, 눈꺼풀이 심하게 부어있고 눈이 떠지지 않는다는 것을 느꼈다.

이러한 증상은 약 3일간 계속되다가 어느 순간 눈은 다시 정상으로 돌아와 뜰 수 있게 됐다. 당황한 애들러와 가족은 곧장 의사를 찾아갔지만 어떤 의료진도 이 여성의 정확한 병명과 원인을 밝혀내지 못했다.

이후 미스터리한 증상은 끊임없이 반복됐다. 그녀는 정상적인 생활을 위해 여러 차례 안과 수술을 받았지만 소용없었다. 이후에도 한 달에 1번 이상 증상이 계속됐고 그녀는 결국 왼쪽 눈의 시력을 99% 잃는 상황에 이르렀다.

애들러는 “눈을 계속 뜨고 있기 위해 보톡스 시술을 받아보기도 했지만 소용없었다. 여전히 한 달에 한 번 이상은 앞을 볼 수 없는 증상이 계속됐다”면서 “하지만 다행스럽게도 남편이 곁에 있어서 이 힘겨운 싸움을 버틸 수 있었다”고 전했다.

이어 “내 증상에 관심을 보인 전 세계 의료진이 다녀갔지만 여전히 병명을 찾지 못했다”고 덧붙였다.

미스터리한 증상으로 13년 째 고통받고 있음에도 불구하고, 그녀는 희망을 버리지 않겠다는 뜻을 밝혔다.


애들러는 “13년간 내게 있었던 일들을 적은 이야기를 엮어 책으로 낼 것”이라면서 “언젠가는 원인과 치료법을 찾을 수 있으리라 믿는다”고 전했다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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