국제

사막에 묻혀 있던 400억원 상당 하얀 가루 정체는? [여기는 남미]

작성 2024.04.15 08:55 ㅣ 수정 2024.04.15 08:55
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▲ 사진=사막지하에서 발견돼 군의 경호를 받으면서 옮겨진 2900만 달러 상당의 코카인
콜롬비아의 사막지대에서 땅에 묻혀 있던 다량의 코카인이 발견됐다. 지하에 코카인이 숨겨져 있던 곳 주변의 오두막에선 전쟁용 무기가 무더기로 나왔다. 현지 언론은 “미국과의 수사 공조로 지하창고의 위치를 파악한 콜롬비아 경찰이 사막지대에 묻혀 있던 코카인을 발견해 압수했다”고 최근 보도했다. 경찰은 “인적이 없는 사막지대가 코카인을 숨기는 장소로 활용되고 있다는 사실이 확인돼 의미가 크다”면서 “비슷한 경우가 더 있을 것으로 추정된다”고 밝혔다.

코카인은 콜롬비아와 베네수엘라의 국경이 맞닿아 있는 라과히라주(州)의 사막지대에서 발견됐다. 미국 연방수사국(FBI)로부터 정확한 좌표 정보를 넘겨받은 경찰은 군에 협조를 요청해 합동 수색작전을 전개했다. 좌표가 지목한 곳에서 사막을 파내려가자 지하에선 비닐로 포장된 코카인이 나오기 시작했다. 일련번호가 표시돼 있는 40개 대형 패키지로 포장돼 사막지하에 묻혀 있던 코카인은 총 1146kg였다. 시가로 따지면 미화 2900만 달러(약 401억원)에 상당하는 물량이다.

경찰은 “코카인이 묻혀 있던 위치를 볼 때 일단 베네수엘라로 빼낸 후 중미를 거쳐 미국으로 보내려던 것으로 보인다”고 밝혔다. 사막에 코카인을 숨긴 건 일명 ‘투명 마약사범’으로 추정된다. 콜롬비아 경찰은 평범한 일반인처럼 살아가면서 뒤로 마약을 거래는 밀매업자를 ‘투명 마약사범’이라고 부른다.

경찰 관계자는 “엄청난 물량의 코카인을 숨기면서 무장한 조직의 호위가 없었다는 게 이미 첩보수사에서 확인됐다”면서 “우리가 ‘투명 마약사범’이라고 부르는 자의 소행이 가능성이 매우 크다”고 말했다. 그러나 일각에선 전쟁용 무기로 무장한 마약카르텔의 조직적 소행일 수 있다는 분석도 나온다. 코카인 지하창고 주변에서 전쟁용 무기가 무더기로 발견된 때문이다.

코카인이 묻혀 있던 곳으로부터 약 1800m 떨어진 곳엔 사람이 살지 않는 오두막이 서 있었다. 오두막의 정체를 의심하고 예정돼 있지 않던 수색을 진행한 경찰은 깜짝 놀랐다. 오두막은 무기창고였다. 오두막에선 전쟁용 장총 7자루, 권총 7정, 탄창 31개, 탄환 1500발, 방탄조끼 6개, 무전기 15개 등이 발견됐다. 무기는 자루에 담겨 있었다. 현지 언론은 “발견된 무기와 코카인의 관계가 확인된 건 아니지만 코카인을 숨긴 조직이 무기를 보관하고 있었다고 보는 게 타당할 것”이라면서 코카인의 주인은 무장 마약카르텔일 수 있다고 보도했다.


남미통신원 임석훈 juanlimmx@naver.com

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