국제

‘불바다’ 직전인데…“美, 이스라엘에 1조 4000억원 무기 지원” 충격 보도 나와 [핫이슈]

작성 2024.05.15 15:04 ㅣ 수정 2024.05.15 15:04
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▲ 6일(현지시간) 가자지구 남부 라파에서 이스라엘군의 공습으로 검은 연기가 피어오르고 있다. 이날 이스라엘군은 라파 검문소의 팔레스타인쪽 구역을 장악한 것으로 알려졌다. 연합뉴스
조 바이든 미국 행정부가 이스라엘에 10억 달러(한화 약 1조 4000억 원) 이상의 무기를 지원할 예정이라는 보도가 나왔다. 라파를 겨냥한 지상전에 동의하지 않는다는 당초 입장과는 상반된 조치여서 논란이 예상된다.

월스트리트저널(WSJ)은 14일(이하 현지시간) 보도에서 미 의회 관계자를 인용해 “미국 정부가 이스라엘 측과 10억 달러 이상의 새로운 무기 거래를 추진하고 있다고 의회에 통보했다”고 전했다.

이번에 추진하고 있는 거액의 무기 거래 안에는 7억 달러어치의 탱크 탄약, 5억 달러 상당의 전술 차량 등이 포함된 것으로 알려졌다.

월스트리트저널은 “무기 이송까지는 여러 단계가 남아있어 실제 인도까지는 상당한 시간이 걸릴 것으로 보인다”고 전망했다.

라파 지상전 강행하면 무기 지원 중단한다더니…

해당 보도가 사실이라면, 조 바이든 행정부는 불과 일주일 사이에 이스라엘에 대한 정반대의 조치를 취한 셈이다.

앞서 미국은 이달 초 이스라엘로 이송 예정이었던 폭탄의 선적을 중단했다. 또 이스라엘의 라파 진격 전이던 지난 8일, 바이든 대통령은 CNN에 “이스라엘군이 라파에 들어가면, 미국은 이제껏 라파와 다른 지역에서 사용됐던 무기를 (이스라엘에) 공급하지 않을 것을 분명히 밝힌다”고 경고했다.

바이든 대통령이 직접 경고의 메시지를 날린 지 불과 일주일도 채 되지 않아서 1조원이 넘는 무기 지원을 계획하고 있다는 보도가 나온 것이다.

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▲ 조 바이든 미국 대통령(왼쪽), 베냐민 네타냐후 이스라엘 총리(오른쪽) 자료사진
이에 대해 월스트리트저널은 “바이든 대통령이 베냐민 네타냐후 이스라엘 총리와의 갈등이 커지는 것을 꺼린다는 증거”라고 해석했다.

미 싱크탱크 중동민주주의센터 무기 전문가인 세스 블라인더는 월스트리트저널에 “이번 조치는 이스라엘에 대한 미국의 메시지를 흐릿하게 만들 것”이라고 지적했다.

일각에서는 월스트리트저널의 보도 내용이 사실인지를 떠나, 적어도 오는 11월 대통령 선거 이전까지는 바이든 행정부가 이스라엘에 대한 지지와 견제를 번갈아 가며 미묘한 외교를 이어갈 것이라는 전망이 지배적이다.

바이든 대통령은 7일 홀로코스트 희생자를 기리는 연설에서 이스라엘-하마스 전쟁 장기화와 민간인 사망자 증가 속에 지지를 얻고 있는 ‘반유대주의’를 비판했다. 이스라엘과 거액의 무기 거래에 대한 보도도 나왔다.

그러나 동시에 이스라엘의 라파 지상전 의지를 꺾기 위해 안간힘을 쓰고 있다.

하마스의 요구대로 휴전이 되면 네타냐후 총리의 정치 생명이 끝날 것이고, 반대로 전쟁이 계속 된다면 바이든 대통령의 정치 생명이 끝날 것이라는 극단적인 예측도 있는 만큼, 미국과 이스라엘의 평행선도 길어지고 있다.

라파 지상전 의지 꺾지 않는 이스라엘

가자지구 최남단 라파에서는 충돌이 이어지고 있다. 14일 CNN 보도에 따르면, 라파 동부 지역으로 진격한 이스라엘군 전차들이 주요 도로를 진입했고, 일부는 주택가까지 파고 들었다.

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▲ 14일 가자지구 남부 도시 라파에서 이스라엘군의 공습으로 연기가 피어오르고 있다. 이스라엘 탱크들은 가자지구 최남단 도시인 라파 중심부를 향해 행진했다. 신화=연합뉴스
한 목격자는 로이터에 “이스라엘군이 시가지 안의 거리에 들어왔고 충돌이 있었다”고 말했다. 유엔 관계자 역시 “이스라엘군이 (유엔) 사무실에서 불과 2㎞ 떨어진 곳까지 들어왔다”고 밝혔다.

이스라엘군의 라파 지상전이 임박했다는 관측이 쏟아지면서, 현재 라파 주요 도로는 다시 피란길에 오르는 피란민들로 혼잡할 정도인 것으로 알려졌다.

한편 제이크 설리번 미 백악관 국가안보보좌관은 이번 주말 이스라엘과 사우디아라비아를 방문하고, 라파 문제를 논의할 예정이다. 미국 온라인 매체 악시오스는 14일 “설리번 보좌관이 이스라엘을 방문하기 전까지, 이스라엘은 라파에서 작전을 확대하지 않겠다고 미국과 합의했다”고 보도했다.

백악관 고위 관계자도 “이스라엘은 미국의 조언 없이 라파에서 중대 행동을 하지 않을 것”이라고 언급했다.

송현서 기자

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