여기는 중국

호랑이 무리 위 외줄타기 하는 3세 여아

작성 2010.04.01 00:00 ㅣ 수정 2012.08.08 17:52
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최근 중국에서 목숨 건 서커스를 펼치는 3세 여자아이의 모습이 포착돼 충격과 안타까움을 자아내고 있다.

중국 장수성 창처우시에 있는 한 동물원은 호랑이 우리 위로 외줄타기 묘기용 줄을 설치하고 서커스 공연을 펼쳐 왔다.

최근 이곳을 방문한 한 관광객이 공개한 사진에 따르면, 130m 상공에 설치한 외줄 위로 3세 가량의 여자 아이가 안전장치 없이 묘기를 선보이고, 그 아래에는 굶주린 시베리안 호랑이 6마리가 어슬렁거린다.

어린 소녀가 가는 줄 위에서 평행 막대 하나에 의지해 외줄을 타는 묘기를 시작하자, 당시 이를 지켜보던 관광객들은 놀라움의 탄성을 내질렀다. 잘못 내딛은 한발자국으로 굶주린 호랑이의 먹잇감이 될 수 있기 때문이다.

신기함 보다는 공포감에 사로잡힌 채 아이의 묘기를 본 관광객들은 동물원측에 “묘기라고 하기에는 지나쳤다. 아동학대가 아니냐.”며 강하게 항의한 것으로 알려졌다.

한 관광객은 “만약 저 아이가 내 딸이었다면, 아무리 재능을 가졌다 해도 절대 이 묘기를 허락하지 않았을 것”이라며 우려를 표했다.


이에 동물원 관계자는 “묘기에 나선 아이는 장시성에서 아이들에게 전문적으로 서커스를 가르치는 학교에서 데려온 ‘전문가’”라면서 “한살 때부터 외줄타기를 해 왔기 때문에 실수할 염려가 없다.”고 해명했다.

그러나 사진이 공개된 뒤 네티즌들은 “막 걷기 시작하는 한 살 때부터 외줄타기를 수련했다는 사실이 믿기지 않는다.”, “명백한 아동학대”라며 비난하고 있다.

서울신문 나우뉴스 송혜민기자 huimin0217@seoul.co.kr

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