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물에 대처하는 ‘물 공포증’ 고릴라 보니…

작성 2013.02.23 00:00 ㅣ 수정 2013.03.04 09:47
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물 공포증이 있는 어린 고릴라가 이를 극복하고 스스로 샤워를 하는 모습이 포착돼 네티즌들의 눈길을 사로잡고 있다.

영국 브리스톨동물원에 사는 이 고릴라는 평소 물을 매우 두려워했지만, 얼마 전 스스로 풀장에 들어가 몸을 적시는 ‘도전’에 성공했다.

이 고릴라는 천천히 발끝을 물에 담그기 시작했고, 이내 물이 자신의 키를 넘어서지 않는다는 것을 파악한 듯 서서히 몸 전체를 물에 맡겼다. 이 과정에서 마치 두려움을 떨치려는 사람을 연상시키는 듯한 기합소리와 포즈를 취해 더욱 눈길을 사로잡았다.

이를 포착한 사진작가인 수 이메트리우(44)는 “고릴라는 원래 수영을 잘 하지 못한다고 알고 있다. 하지만 이 고릴라는 스스로 물에 들어가는 용기를 보였다.”고 설명했다.

전문가들 사이에서 일반적으로 고릴라는 수영을 하지 못하며, 물에 둘러싸인 환경에 처할 경우 발작을 일으키기도 하는 것으로 알려져 있다.

실제로 2006년 미국 플로리다의 한 동물원에서 다른 고릴라들에게 쫓기던 또 다른 고릴라가 물가로 피했다가 익사하는 사고가 발생하기도 했다.

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