축구

‘사비-인혜’ 안부러운 아스날의 ‘램지-외질’라인

작성 2013.10.02 00:00 ㅣ 수정 2013.10.02 10:22
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▲ 아스날의 램지-메르테자커-외질(왼쪽부터,아스날 공식 홈페이지)
‘축구역사상 가장 위대한 선수’라는 타이틀과 기록을 만들어가고 있는 바르셀로나의 리오넬 메시가 클럽 팀이 아닌 아르헨티나 국가대표팀에서 부진할 때마다 듣는 말이 있다. 그의 골 기록은 ‘사비-인혜’ 덕분이기 때문에 그 둘이 없을 땐 활약이 떨어진다는 비판이다.

수년간 최고의 중앙, 공격 미드필더 조합으로 추앙 받은 바르셀로나의 사비와 이니에스타 라인에 아스날의 새로운 조합이 도전장을 내밀었다. 이번 시즌, 최고의 시너지를 보여주고 있는 램지-외질 라인이 그것이다.

시즌 개막 후 내내 상대팀을 쩔쩔매게 하던 두 사람의 조합은 지난 2일 새벽 벌어진 아스날 대 나폴리 경기에서 다시 한 번 빛을 발했다. 이번 시즌 챔피언스리그 조별리그 최고의 ‘죽음의 조’인 F조에서의 중요한 결전. 양 팀 중 어느 팀이 이겨도 이상하지 않을 만한 강 팀 간의 대결이었다.

모두가 팽팽한 승부를 예상하고 있던 전반 8분 램지와 외질은 눈부신 콤비플레이로 손쉽게 선제골을 만들어냈다. 램지가 오른쪽 측면으로 돌아나가는 플레이로 공간을 만들어낸 뒤 2선에서 뛰어들던 외질에게 정확한 패스를 내줬고 외질은 주저없이 정확한 슈팅으로 아스날 데뷔골을 만들어냈다. 간결하고, 정확하며, 상대방이 압박할 틈조차 주지 않는 최고의 콤비플레이였다.

이날 경기에서 1골 1도움을 기록한 외질은 유사한 포지션에서 뛰는 이니에스타에 비해 떨어질 것이 없다는 평가다. 개인기나 드리블 능력에 있어는 이니에스타에 외질이 못 미치지만, 같은 팀 선수들의 골을 돕는 능력은 외질이 확연한 우위를 점하고 있다. 외질은 최근 5년간 유럽을 통틀어 가장 많은 어시스트를 기록해 공식적으로 ‘유럽 도움왕’으로 인정받고 있으며, 프리미어리그 데뷔 2경기 만에 3도움을 기록, 어시스트 선두로 올라서며 그 진가를 입증하고 있다.

오랜 기간 최고의 중앙미드필더로 군림한 사비와 램지의 비교는 시기상조일 수도 있다. ‘패스마스터’라는 별명을 가진 사비는 바르셀로나 ‘티키타카’ 축구의 핵심이다. 그러나 이번 시즌 램지의 놀라운 성장과 기록을 보면 램지가 사비수준의 선수로 성장하지 못 할 까닭이 없어보인다. 현재까지 8골을 기록하고 있는 램지는 단순히 골을 많이 넣고 있는 것이 아니라 동시에 EPL에서 가장 많은 태클을 성공시킨 선수다. 스완지전까지 33개의 태클을 시도해, 이 중 88%를 성공시켜 리그 내 어떤 선수들에 비해서도 독보적으로 앞선 태클기록을 선보이고 있다. 공격적으로, 수비적으로 완벽한 중앙미드필더로서의 기록을 이어가고 있는 것이다.

원래 중앙미드필더가 본 포지션인 램지는 아르센 벵거 감독의 지휘 아래 수비에서 공격까지 경기장의 모든 곳을 누비는 왕성한 활동량과 전체적인 축구 감각이 꽃을 피운 모습이다. 특히 이 날 경기 첫 골 상황에서 보여준 측면을 돌아가서 중앙으로 패스를 내준 플레이는 지난 시즌 벵거 감독이 램지를 심지어 측면 수비로까지 뛰게 했던 과정에서 나온 능력으로 중앙만이 아닌 측면에서도 그 효과를 발휘하고 있다.

결국 아스날은 중요한 결전에서 2 대 0 승리를 거두며 승점 6점 조 선두로 올라서며 리그에서의 성공적인 출발을 챔피언스리그에서도 이어갔다. 개막전 아스톤빌라 전에서 패배 후 10연승의 파죽지세에는 분명 ‘램지-외질’ 라인의 눈부신 활약이 큰 기여를 하고 있다.

이성모 스포츠 통신원 london_2015@naver.com

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