국제 일반

“美 LA, 20년 뒤 초대형 지진 발생” 충격 예고

작성 2014.01.17 00:00 ㅣ 수정 2014.01.17 17:45
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한국인이 다수 거주하는 미국 로스앤젤레스(이하 LA)에 20년 후 대규모 지진이 발생할 것이라는 예측이 나와 관심이 쏠리고 있다.

캘리포니아대학의 지진전문가인 조나단 스튜어트는 20년 후 LA에 강도 6.7의 지진이 발생할 것이며, 이로 인해 빌딩이 무너지고 엄청난 화재가 발생할 것이라고 예고했다.

전문가의 이번 진단은 1994년 1월 17일 오전 4시 31분에 발생한 ‘노스리지 지진’ 20주년을 앞두고 공개된 것이다. 당시 규모 6.7의 노스리지 지진으로 60명이 사망하고 5000명이 다쳤으며, 건물 4만 여 채가 부서지는 등 막대한 피해가 발생했다.

최근 LA 건물안전관리청의 조사에 따르면 현재 LA 내 건물 중 10~15%는 내진 설계가 되어있지 않아 지진 발생시 대형 사고가 날 수 있는 위험 건물이며, 가까운 미래에 발생할 대형 지진에 대비해 보강부품 등을 장착할 필요가 있다고 강조했다.

전문가들은 노스리스 지진 피해규모는 2010년 발생한 아이티 지진 참사만큼 크지 않지만, 미래에는 이와 맞먹는 규모의 지진이 발생할 수 있다고 경고하고 있다.


전문가들의 지적을 입증이라도 하듯 지난 15일(현지시간) LA에서 동쪽으로 80㎞떨어진 샌버나디노 카운티의 폰타나에서는 오전 1시 35분경 규모 4.4의 지진이 발생했다.

인명과 재산피해는 보고되지 않았지만, 주민들이 이를 충분히 감지할 수 있을 정도의 강도였다.

노스리지 지진 20주년을 앞두고 발생한 지진에 주민들이 술렁인 가운데, LA 북부의 노스리지를 비롯한 LA 한인타운은 전 세계에서 한인 밀집도가 가장 큰 지역으로 알려져 있어 각별한 주의가 요구된다.

사진=포토리아

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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