와우! 과학

이 간단한 장치가 건전지 수명 ‘8배’로

작성 2015.06.06 11:08 ㅣ 수정 2015.06.06 11:09
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1회용 건전지 수명을 무려 8배나 늘려주는 발명품이 출시될 예정이다. ‘배터라이저’ (Batteriser)라고 이름 붙은 이 발명품은 고작 2.5달러(약 3000원) 정도의 가격으로 판매될 계획이어서 기대를 더하고 있다.

일반적으로 건전지는 저장된 전력의 20%만 사용된 채 버려지지만 배터라이저는 남은 80%의 전력까지 끌어내 건전지 수명을 늘려준다는 것이 개발사 ‘배터루’ (Batteroo)의 설명이다.

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배터라이저는 스테인리스강 재질이며 두께는 0.1㎜정도로 배터리에 덧씌워 사용하는 형태다. AA, AAA, C, D 등 여러 규격의 전지에 모두 호환된다.

배터루는 배터라이저가 상용화되면 건전지 소모량이 크게 줄어 환경 보호에도 크게 이바지할 것이라고 말한다. 이들에 따르면 한 해 동안 전 세계적으로 150억 개의 건전지가 소모되며 이들 중 절차대로 폐기되는 건전지는 고작 2%에 불과하다. 이렇게 잘못 처리된 폐건전지들은 토양오염 등 다양한 환경파괴의 원인이 된다.


배터루는 이 제품의 자세한 원리를 밝히지는 않은 채 그저 “음료를 바닥까지 마시게 해주는 빨대와 흡사한 역할을 한다”는 비유로써 기능을 설명하고 있다.
 
그렇다고 이 획기적 발명품의 실제 성능을 크게 의심할 필요는 없을 것 같다. 미국 산호세 주립대학 연구진이 실험을 통해 이 제품의 성능을 확했다. 연구진은 “실험 결과 버려지던 80%의 전력을 정말로 끌어낼 수 있다는 점을 확인했다. 그동안 1.5v 건전지는 전압이 1.3v 까지 내려가면 더 이상 기능하지 않았는데, 배터라이저는 이 점을 보완해 전압을 유지시켜 준다”고 전했다.

제품 출시는 9월로 예정돼 있다.

사진=ⓒ배터루

방승언 기자 earny@seoul.co.kr

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