국제

조개구이 먹던 중 억대의 희귀 진주 발견[여기는 동남아]

작성 2024.01.14 10:20 ㅣ 수정 2024.01.14 20:11
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▲ 시장에서 산 조개에서 천연 희귀 멜로 진주를 발견한 태국 여성(사진-데일리뉴스)
한 태국 여성이 시장에서 산 조개 속에서 세계에서 가장 귀하다는 ‘멜로 진주’를 발견하는 횡재를 얻었다.

12일 더타이거는 태국 나콘시 탐마랏주의 와사나(53,여) 씨가 수산물 시장에서 산 조개에서 흰색의 천연 멜로 진주를 발견했다고 전했다.

와사나 씨는 지난달 31일 갑자기 조개가 먹고 싶어서 시장에 가서 조개 5kg을 사서 집으로 돌아왔다. 조개를 삶아서 소스에 찍어 밥을 먹는 중 한 조개 안에서 둥글고 흰색의 물체를 발견했다. 그녀는 “처음 이것을 보자마자 멜로 진주라는 확신이 들었다”고 말했다.

이후 방콕을 방문할 때 이 진주를 들고 국립 보석 연구소를 찾아 검사를 의뢰했다. 국립 보석 연구소의 검사 결과, 이 물건은 6.8캐럿의 천연 희귀 멜로 진주로 밝혀졌다. 연구소는 멜로 진주 진품 증명서를 발급했다.

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▲ 태국 국가보석 연구소로부터 6.8캐럿의 천연 멜로 진주 증명서를 발급받았다(사진-데일리메일)
와사나 씨는 “진품으로 확인되어 매우 기쁘다”면서 “하지만 최근 재정 부담이 커지고 있어 진주를 팔 생각이다”라고 전했다.

멜로 진주는 주로 베트남 및 동남아 해역에서 발견되는데 노랑, 주황, 빨강 등의 빛깔을 띠며 독특한 광택으로 유명하다. 멜로 진주는 양식이 불가능해 오로지 ‘행운’이 있어야만 얻을 수 있는 천연산이다. 이처럼 희소성이 높아 비싼 가격에 팔린다.

지난 2021년 2월에도 나콘시 탐마라트 주에 사는 한 가난한 어부가 바닷가에서 주운 조개 안에서 7.68g의 오렌지색 진주를 발견했다. 감정 결과, 그 가치는 무려 1000만 바트(약 3억 7600만원)에 달했다.

같은 달, 촌부리 지역의 한 트럭 운전사 가족은 시장에서 50바트(약 1880원)를 주고 사 온 해산물을 먹던 중 조개 안에서 황금색의 멜로 진주를 발견했다. 멜로 진주 중에서도 가장 희귀한 황금색으로 1000만 바트 이상의 값어치가 있는 것으로 알려졌다.

이종실 동남아 통신원 litta74.lee@gmail.com

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