문화

“니코틴이 두뇌회전에 도움 돼” 담배회사 주장 ‘파문’

작성 2013.12.16 00:00 ㅣ 수정 2013.12.16 18:32
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유명 담배회사 과학부서 임원이 ‘니코틴이 건강에 이롭다’는 맥락의 주장을 한 것으로 드러나 파문이 일고 있다. 이에 건강전문가들은 무책임한 발언이라며 해당 임원을 고소했다.

영국 일간지 데일리 메일의 15일(현지시간) 보도에 따르면, 세계 2위 담배회사인 브리티시 아메리칸 토바코(던 힐, 럭키스트라이크 등의 제품 생산)의 과학부서 책임자 데이브 오 라일리는 “니코틴은 사람들의 두뇌회전이 원활해지도록 도움을 준다”고 주장했다. 이에 건강전문가들은 “그가 담배를 더 많이 판매하기위해 좋은 부분만 강조해 이야기했다”며 고소했다.

라일리는 선데이 타임즈와의 인터뷰에서 “담배가 두뇌 인지능력 강화와 정서적 안정에 기여 한다”고 말했으며 또한 “전자담배는 커피 1잔 마시는 것에 비유할 수 있다”고 주장해 논란이 된 바 있다. 이에 분자 생물학자 등으로 구성된 건강 전문가 그룹은 “그의 언행은 그저 담배를 많이 팔아치우는데 초점이 맞춰져 있다”며 비난해왔다.


라일리의 주장은 노팅엄대 영양학 교수이자 토바코 그룹 건강 자문위원인 존 브리튼 교수의 주장에 근거한 것으로 보인다. 브리튼 교수는 “니코틴이 두뇌에 긍정적인 영향을 미쳐 이를 활성화 시킨다”고 주장했었다. 그러나 브리튼 교수는 “두뇌에 긍정적인 영향도 주지만 니코틴의 무서운 중독성은 조심해야한다”고 경고 했었다.

이에 토바코 그룹 측은 “라일리의 주장이 담배가 건강에 좋은 영향을 준다는 의미는 아니다”라며 “니코틴의 단기적 측면이 아닌 장기적으로 오래 흡수될 경우 인체에 어떤 영향을 미칠지에 대해 정확한 이해가 수반되지 못했다”며 한발 물러섰다.

한편, 담배의 주성분인 니코틴은 일시적 각성효과가 있는 것은 사실이나 이는 일부분으로 악영향이 훨씬 크다. 니코틴의 중독성은 인체 중추신경·말초신경 마비, 장·혈관 수축, 혈압 상승 촉진 등을 유발한다. 또한 건강보험공단이 한국인 130만명을 대상으로 20년간 추적 조사한 결과, 후두암 발병률이 비흡연자에 비해 남성 흡연자는 6.5배, 여성 흡연자는 5.5배 높은 것으로 파악됐다.

사진=포토리아  

조우상 기자 wscho@seoul.co.kr

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